Abbey Road: la magnífica despedida de The Beatles (III).

El diseñador de la carátula:

Esa fue la obra de John Kosh, hoy diseñador, director y productor en Los Ángeles. A fines de la década de 1960 era un diseñador de 23 años para el Royal Ballet en la Royal Opera House de Londres cuando recibió una llamada de John Lennon. «Pensé que era una puesta en escena», recordaba Kosh.

Royal Ballet y Royal Opera House.

Kosh contó en una entrevista: «No puedo bailar ni cantar. Finjo que puedo cantar. Pero también estaba trabajando como director de arte para una revista llamada Art & Artists. Y como John y Yoko querían insertar un disco flexible en la publicación, recibo la llamada telefónica. Por la noche. En casa. De John Lennon, diciendo: “¿Es este el Sr. Kosh?” y “¿Puedes venir a verme?”».

Lennon, a quien le gustaba el estilo minimalista de Kosh, preguntó si podían reunirse para repasar algunos proyectos en el hospital.

Kosh (foto) rememoraba: «Todavía pensaba que era una broma. Tuve que ir y preguntar por “Míster Winston”, que era el segundo nombre de John Lennon. Subí al ascensor privado, presioné el timbre, ¡y cuando la puerta se abrió, era John Lennon! Yoko estaba en la cama».

Un par de días después, Lennon le preguntó: «¿Por qué no te consigues un rincón en Apple y comienzas a trabajar para nosotros?». Lennon lo contrataría, entonces, como director creativo de la compañía multimedia Apple Corps de los Beatles para trabajar con los diversos artistas que tenían en ese momento.

A propósito del 50 aniversario del lanzamiento del disco, The Republic/azcentral.com publicó una entrevista con John Kosh, muy a propósito para ilustrar el involucramiento del artista en ese proyecto por su propia boca:

«Estaba trabajando en otros proyectos en ese momento, como Mary Hopkin, Billy Preston y el proyecto War is Over para John Lennon», dijo.

Mary Hopkin y Billy Preston.

(para conocer sobre el proyecto War Is Over y cuál es esta canción de Lennon, lo que ha llegado a ser, ve al punto 7 del apéndice a través de este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/5014).

«Así que todo esto estaba pasando. Y de hecho había preparado un paquete con un libro para el álbum Get Back antes de que le cambiaran el título a Let it Be. Entonces, debido a que eso estuvo en proyecto por un cierto tiempo y luego se pospuso, Abbey Road fue de repente “Oh, es lunes. Necesitas una cubierta el miércoles”. En realidad, estoy inventando eso. Pero era ese tipo de urgencia».

Fueron dos días de elaboración, según Kosh.

«El fotógrafo, el difunto Iain MacMillan, era un querido amigo mío, porque estábamos trabajando en otras cosas como Plastic Ono Band —de Lennon—, contó Kosh. «Y esto fue una especie de empuje sobre nosotros. No fue hasta que las parodias comenzaron a salir más tarde, con los Red Hot Chili Peppers y mil parodias, que te das cuenta: “Oh, inadvertidamente creamos un icono”. Lo cual es genial, pero en ese momento solo tenía que pagar el alquiler».

Parodia a la carátula del Abbey Road hecha por la banda de rock angelina Red Hot Chili Peppers: desnudos con medias en sus penes.

Puede que la cifra de parodias haya pasado la cantidad de mil…

«Así que, de repente, el mensajero aparece con Iain», recordaba Kosh. En esos días, se enviaba la película a la casa de procesamiento. Y luego lo procesaban y el mensajero se subía a una moto y entregaba las fotos. Yo tendría una caja de luz, que todavía conservo, por cierto, porque es un recuerdo enorme con tubos fluorescentes y todo este tipo de cosas. Y estábamos estudiando detenidamente estas imágenes con una lupa, tratando de decidir cuál sería la mejor para este trabajo en particular, porque teníamos que sacarla a la impresora mañana».

Kosh aseveró que él y Macmillan estaban «un poco» preocupados.

Kosh recordaba: «De repente me encontré, “Por Dios, ¿tengo que hacer esto y sacarlo el miércoles?”. Fue así de rápido».

Es probable que fuese el lunes siguiente a la sesión de fotos de Mcmillan que estas fueron entregadas a Kosh para que él diseñara un frente y un reverso para el álbum.

«Estábamos detrás de Sgt. Pepper, de The White Album, de Rubber Soul. Y todo lo que teníamos era esto, ¿sabes? Y EMI, la empresa matriz, estaba decidida a que tuviéramos que entregar este nuevo álbum a tiempo para encajar con todos los demás horarios, porque si estás trabajando en agosto y septiembre, realmente estamos hablando de Navidad. No es instantáneo como hoy, con computadoras y cosas. Todo se hacía retocando y recortando cosas».

Si no hubiera sido por ese plazo tan ajustado, Abbey Road podría haber aparecido de manera muy diferente hoy, según Kosh. Así que, cuando estaba concibiendo el aspecto del Get Back —antes que lo renombraran como Let It Be—, se enteró del reemplazo por Abbey Road. Ahora Kosh tuvo que idear rápidamente un nuevo diseño antes de que el disco llegara a las tiendas.

Kosh no tenía idea de que los músicos estaban trabajando en otro álbum, hasta el dichoso día en Apple, cuando el famoso oficial de prensa de los Beatles, Derek Taylor, y el propio Lennon se lo presentaron.

Kosh recordaba que: «Vinieron con un acetato recién hecho en un torno en el sótano. Era Abbey Road. Muy pocas personas habían escuchado este álbum. Lennon lo puso en el tocadiscos. Para cuando llegamos a She’s So Heavy, ya yo estaba casi de rodillas, llorando. Porque no lo podía creer. Este, en mi opinión, fue el mejor álbum de los Beatles».

Al impacto de lo que Kosh estaba escuchando en ese acetato se sumó el hecho de que nunca esperó que los Beatles hicieran otro álbum después de Let it Be, dada la tensión que se capturó en la filmación de ese proyecto.

«Pero supongo que contractualmente, tuvieron que unirse para hacer Abbey Road, opinó Kosh. «¡Y escúchalo! Estaban trabajando muy bien juntos. Estaba pensando que este imperio no se iba a desmoronar. Pero luego se hizo dolorosamente obvio que el imperio se iba a desmoronar”.

«Esta fue la portada de mi primer álbum, sin saber en verdad lo que estaba haciendo. El hecho de que se haya convertido en un icono y, lo más probable, en la portada del álbum más parodiada de todos los tiempos, es realmente emocionante para mí», dijo Kosh.

Si de algo se arrepiente Kosh sobre su experiencia con Abbey Road es de haber cobrado su cheque, por valor de 300 libras.

«Apple me envió un cheque por esa portada, firmado por John Lennon y Paul McCartney. ¿Qué hice? Tuve que pagar el alquiler y lo cobré. ¡Idiota!», recordaba Kosh, riendo. «De lo contrario, te estaría llamando desde Bali en este momento».

El título:

Mientras que algunos de los álbumes de los Beatles —en particular los vinculados a películas como A Hard Day’s Night y Help!— se titularon al principio durante el proceso de grabación, Abbey Road permaneció sin título hasta que las sesiones de grabación estuvieron en marcha.

Su título provisional era Everest, llamado así por los cigarrillos mentolados que fumaba el ingeniero de sonido Geoff Emerick. Los paquetes tenían una silueta del Monte Everest en ellos, y a los Beatles les gustaban las imágenes.

Si no llega a ser por una cuestión de compromiso luego, quizás el álbum hubiese llegado hasta nuestros días de una manera similar a esta:

«Fue alrededor de julio, cuando hacía mucho calor afuera, que alguien mencionó la posibilidad de que los cuatro tomaran un avión privado a las estribaciones del Monte Everest para tomar la fotografía de portada. Pero a medida que se entusiasmaron más por terminar el LP, alguien, no recuerdo quién, sugirió:

“Mira, no puedo molestarme en ir hasta el Himalaya para una portada. ¿Por qué no salimos, tomamos la foto allí, llamamos al LP Abbey Road y listo?” Ese es mi recuerdo de por qué se convirtió en Abbey Road: ¡porque no podían molestarse en ir al Tíbet y pasar frío!»

John Kurlander, ingeniero (foto)

The Complete Beatles Recording Sessions, Mark Lewisohn

«Pasamos semanas de todos diciendo: “¿Por qué no lo llamamos Billy’s Left Boot?” y cosas así. Y entonces Paul simplemente dijo: “¿Por qué no lo llamamos Abbey Road?”»

Ringo Starr, Anthology

Paul dijo en 1988: «Verás. Cuando piensas en los títulos de los álbumes, se debate mucho. Es lo que la gente del cine estadounidense o la gente de publicidad llaman “por encima de mi cabeza”. Tienes muchos pensamientos que van a ser rechazados. Estábamos atrapados por el título de un álbum y el álbum no parecía tener ningún concepto obvio, excepto que todo se había hecho en el estudio y lo habíamos hecho nosotros. Y Geoff Emerick solía tener estos paquetes de cigarrillos Everest siempre a su lado, y pensamos: “Eso es bueno (Everest), es grande y es expansivo”…, pero realmente no nos gustó al final. Dijimos: “¡No, vamos! ¡No puedes nombrar un álbum como un paquete de cigarrillos!”».

El título final fue sugerido por Paul McCartney.

«Mientras estábamos en el estudio, nuestro ingeniero Geoff Emerick siempre solía fumar cigarrillos llamados Everest, por lo que el álbum se iba a llamar Everest. Nunca nos gustó mucho eso, pero no podíamos pensar en otra cosa para llamarlo. Entonces un día dije: “¡Lo tengo!” No sé cómo lo pensé. “¡Abbey Road! Es el estudio en el que estamos, que es fabuloso; y suena un poco como un monasterio”».
Paul McCartney, Anthology

Además de darle al cielo en la foto un tono de azul sorprendente, quizás la mayor contribución de Kosh al diseño de la portada de Abbey Road es lo que omitió: el nombre del grupo y el título del disco. Su justificación para esa decisión es bastante comprensible, y un movimiento audaz en ese momento.

Kosh: «Pensé: “Aquí están los cuatro Beatles caminando por la calle. Si no sabes quiénes son, definitivamente has estado en una cueva en algún lugar”. No era necesario, sin mencionar el hecho de que había suficiente publicidad sobre el lanzamiento del nuevo álbum de los Beatles. Eran los Fab Four. Solo sabía que no necesitaba ninguna explicación en absoluto».

Sin embargo, la decisión también lo metió en problemas, particularmente con Sir Joseph Flawith Lockwood, el presidente de la empresa matriz de Apple Records, EMI. Kosh lo ha recordado de esta manera:

Sir Joseph Lockwood y los Beatles.

«El presidente de EMI estaba definitivamente molesto. Recibí una llamada telefónica de Sir Joseph Lockwood a una hora impía, en medio de la noche, y su serie de invectivas con su acento de clase alta lo empeoró aún más; me leyó el acta antidisturbios. Me lo puso como si yo estuviera arruinando la carrera de los Beatles. Cuando tenía 23 años, me temblaban las rodillas. No sabía qué hacer. Así que se pueden imaginar que tuve una muy mala noche».

«Fui a Apple Records por la mañana pensando con humildad: “¿Qué voy a hacer?”. George Harrison estaba allí, lo que también era muy inusual que un Beatle apareciera antes de las 3 de la tarde. No sé. A menos que hubiera estado allí toda la noche. Le conté la historia. George me miró y dijo: “¡Oh, que se joda! Somos los Beatles”. Así que ese fue el final de eso. George era un hombre tan dulce. Fue divertido trabajar con todos los Beatles”.

«En ese momento, ya era demasiado tarde para cambiar el curso de la historia de la música», concluyó Kosh.


La historia de este disco es interesantísima. Y tiene mucho que contar todavía. Si quieres saber sobre el desglose de esa foto, sígueme en la parte 4. ¿Hay una teoría de conspiración relacionada con esta foto?

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Publicado por jmhernandezgonzalez

Cubano por nacimiento y corazón. Amigo de quien se lo merece, porque nada comparable con el amor a la familia como la lealtad a un buen amigo. ¿Escritor? Solamente sé que escribir para mí es más que multiplicarme en la inmensidad del tiempo y el espacio dando campanazos de imaginación.

2 comentarios sobre “Abbey Road: la magnífica despedida de The Beatles (III).

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