Olivia Newton-John nos deja. Nosotros quedamos desesperanzadoramente devotos a Sandy (V).

En el nuevo siglo Olivia Newton-John estuvo también involucrada en muchos proyectos, entre los cuales algunos no tuvieron que ver con la actuación o el canto. Además, llegaron las etapas difíciles, que tampoco estuvieron relacionadas con su carrera artística. Pero aquí seguiremos concentrados en su quehacer en esta última.

(en la foto: Newton-John y su hija, Chloe, llegan a la 27ª entrega anual de los American Music Awards en Los Ángeles, el 17 de enero de 2000)

El nuevo siglo

2000

En marzo del 2000, Olivia apareció en un papel dramáticamente diferente como Bitsy Mae Harling (en la foto), una cantante de country lesbiana, exconvicta, en Sordid Lives, una película de comedia romántica independiente estadounidense, escrita y dirigida por Delferd «Del» Lynn Shores.

La película está basada en la obra homónima de Shores e incluye elementos de su vida, según el comentario del director en DVD. Ella recibió críticas mixtas del público general, pero se convirtió en un clásico de culto entre los fanáticos LGBT, particularmente en el sur.

Para los Juegos Olímpicos de Verano de 2000, Olivia y Farnham se volvieron a unir para interpretar Dare to Dream —«Atrévete a soñar»— durante el Desfile de las Naciones en la Ceremonia de Apertura, ante un estimado de 3,500 millones de personas en todo el mundo.

El día antes de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, Newton-John pasa la llama olímpica al tenista australiano Patrick Michael Rafter frente al Sydney Harbour Bridge, el 14 de septiembre.

En septiembre de ese año, Olivia lanzó un CD en solitario, One Woman’s Live Journey, su primer álbum en vivo desde Love Performance de 1981, que solo estuvo disponible en Japón en vinilos.

Este álbum lo lanzó Festival Mushroom Records el 19 de septiembre del 2000 en Australia. Dedicado a la madre de Newton-John, Irene, el álbum es una grabación de su concierto en el Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City —antiguo Trump Taj Mahal, un casino y hotel en el malecón de madera propiedad de Hard Rock International en Atlantic City, Nueva Jersey—, 26 y 27 de agosto de 1999.

Izquierda: carátula del nuevo disco. Derecha: el malecón de madera en la costa de Atlantic City, al cual se le conoce en inglés como el Boardwalk.

Charlotte Dillon, editora de AllMusic, calificó el álbum con tres estrellas y media de cinco, y escribió: «aunque es un álbum en vivo, este lanzamiento solo para Australia todavía está a la altura, y es un verdadero placer escucharlo gracias al talento infalible de Olivia Newton-John».

El 11 de octubre de 2000 se estrenó Bette (logotipo del programa en la foto), una serie de televisión estadounidense de CBS. El programa fue el debut de Bette Midler en un papel principal para una serie televisiva. Se emitieron dieciséis episodios, con el último el 7 de marzo de 2001, aunque se produjeron dieciocho.

Bette fue creada por Jeffrey Lane (en la foto), con Midler como uno de los productores ejecutivos. Muchos de los amigos famosos de Midler aparecieron como ellos mismos durante la corta duración del programa, Olivia entre ellos.

Newton-John lanzó varios álbumes navideños en su carrera. Este año se asoció con Vince Gill y la Orquesta Sinfónica de Londres para ‘Tis the Season vendido exclusivamente a través de Hallmark (Hallmark Cards, Inc., la empresa privada estadounidense de propiedad familiar con sede en Kansas City, Misuri).

De izquierda a derecha: carátula del disco; Vince Gill; Orquesta Sinfónica de Londres

Olivia Newton-John canta en su concierto Greatest Hits Live en Hong Kong el 18 de agosto de 2000.

2001

Al año siguiente, Olivia lanzó The Christmas Collection, que compiló música de temporada previamente grabada para su álbum Hallmark Christmas, su aparición en el especial de Navidad de TNNThe Nashville Network— de Kenny Loggins en 1999, y sus contribuciones a las  colecciones multi-artistas Mother and Child.

Loggins y los discos en los que participó Olivia.

Christmas Never Felt Like This

y Spirit of Christmas , el séptimo álbum recopilatorio de canciones asociadas a la Navidad en la serie anual The Spirit of Christmas.

Have Yourself a Merry Little Christmas con Kenny Loggins.

Green Hill Records relanzó este álbum con diferentes ilustraciones en 2010.

Olivia vuelve a trabajar con su hija Chloe en la película de Showtime de 2001 The Wilde Girls, escrita y dirigida por Del Shores, y filmada en Gold Coast, Queensland, Australia.

(en la foto: un afiche promocional de la película)

Aquí se cuenta la historia de una madre soltera que vive la vida de un pequeño pueblo en Georgia, tratando de criar a su hija adolescente en un entorno estadounidense normal, mientras mantiene en secreto su pasado como cantante famosa. La niña espera seguir los pasos de su madre, pero esta teme el efecto negativo que la fama podría tener en la vida de su hija.

2002

Los siguientes álbumes seculares de Newton-John fueron lanzados principalmente en Australia.

En 2002, lanzó (2), un álbum de duetos con artistas en su mayoría australianos —hubo dos estadounidenses: Richard Noel Marx y Michael McDonald—; los hechos con Peter Allen y Johnny O’Keefe se basaron en grabaciones de archivo, con nuevas voces añadidas por Olivia.

(en la foto: carátula del disco)

Además, (2) ofreció una pista oculta #12, una versión de samba de Physical, que Newton-John más tarde interpretó ocasionalmente en concierto en lugar del original más de estilo rock.

Para el lanzamiento japonés de (2) en 2004, esta versión acústica fue cambiada a Let It Be Me, un dúo con Cliff Richard,

con quien ya había colaborado en Suddenly —del disco Xanadu— y Dream Tomorrow del disco Songs from Heathcliff .

El álbum fue un gran éxito en Australia: alcanzó el top 10 en las listas ARIA y fue certificado «platino». Un especial de televisión para la promoción del álbum, A Night with Olivia, también se emitió en el país, con actuaciones en vivo de sus duetos con Billy Thorpe, Tina Arena y, a través de la magia técnica, del difunto Peter Allen (usando imágenes de Peter en concierto de hace muchos años).

John Farnham —otro de los dúos del disco— también hizo una aparición, y llevó consigo una muñeca Sandy 1 de Franklin Mint, que Olivia canjeó por un muñeco John Farnham.

En 2002, hubo una distribución estadounidense por Hip-O Records, y un relanzamiento posterior en 2012 por Green Hill presentó una foto de portada alternativa.

La etapa australiana de su gira Heartstrings World Tour también sirvió en la promoción del álbum.

Esta gira de conciertos fue la duodécima —y tercera mundial— hecha por la cantante, la cual comenzó este año y continuó hasta 2005, con espectáculos en América del Norte, Australia y Japón para promocionar tres álbumes: (2), Indigo: Women of Song y Stronger Than Before.

(en la foto: un anuncio promocional utilizado en la gira)

A pesar de hallarse de gira por América del Norte, Olivia voló a mitad de camino a través de Estados Unidos para asistir a la fiesta de lanzamiento del DVD Grease, el 24 de septiembre de 2002, en Paramount Lot, Hollywood. Ella estuvo acompañada en el escenario por John Travolta para interpretar You’re The One That I Want y Summer Nights, las cuales no habían interpretado juntos desde la gira Physical de Olivia en 1982.

También apareció en varios programas de televisión, incluyendo American Idol: Olivia fue invitada de la semana Top 10 de la temporada 2 y de las audiciones de Los Ángeles en la temporada 6.

Olivia Newton-John actúa en el Centro de Entretenimiento de Sídney en 2003.

2004

Producido por Phil Ramone y grabado en los Indigo Recording Studios en Malibú para ONJ Productions, llegó este año Indigo: Women of Song, un álbum tributo con 11 versiones de canciones previamente cantadas o escritas por mujeres que Olivia había admirado y la habían influenciado a lo largo de los años como Joan Báez, Doris Day, Nina Simone, Minnie Riperton, Karen Carpenter y Cilla Black. Todas las canciones tenían un significado especial para Olivia, lo cual ella menciona en las notas.

Este disco fue lanzado por primera vez por Festival Mushroom Records el 17 de octubre de 2004 en Australia; luego en el Reino Unido en abril de 2005 y en Japón en marzo de 2006. En los Estados Unidos, el álbum fue publicado en 2011 bajo el título Portraits – A Tribute to Great Women of Song, con diferentes ilustraciones.

El álbum fue grabado en tres semanas en el mundialmente famoso Indigo Ranch Recording Studio (en la foto) en las montañas sobre Malibú. Según Olivia: «la simplicidad del entorno natural proporcionó un lugar perfecto para cantar. Las canciones simplemente fluían requiriendo muy pocas tomas. Me encantó grabar allí».

Olivia llamó al álbum Indigo después de la idea mundialmente reconocida de que este es un color espiritual y femenino.

En su entrevista a The Advocate:

Periodista: El álbum incluye una magnífica versión de Rainy Days and Mondays de The Carpenters. Tú y Karen eran amigas cercanas, y han pasado casi 30 años desde que falleció. ¿Qué es algo sobre ella que la mayoría de la gente no sabe?
Olivia: Era una muy buena amiga. Era una chica encantadora y muy divertida. Creo que la mayoría de la gente no sabe cuánto amaba a Mickey Mouse y Disneyland. Ella vivía (cerca) y le encantaba ir allí. Tenía Mickey Mouses y fotos de los personajes de Disney en su casa. Llevaba camisetas con la cara de Mickey. A ella le encantaba todo eso. Era una niña, una niña grande. Ella era muy divertida y tenía la voz más increíble. Yo era un gran fan de ella. Era una gran chica y la extraño.

El álbum alcanzó el #15 en la lista de álbumes australianos y finalmente fue certificado «oro» por la ARIA.

Durante una aparición en una tienda, Olivia promociona su álbum Indigo: Women Of Song, el 19 de octubre de 2004, en Sídney, Australia.

Mas, el editor de AllMusic, Jon O’Brien, calificó el álbum con dos estrellas y media de cinco, escribiendo que «la voz ligera y aireada de Newton-John es el complemento perfecto para el desvanecido lounge-pop —de las interpretaciones de Burt Freeman Bacharach/Harold Lane David, Stephen Joshua Sondheim y Astrud Gilberto en Indigo—, pero sus tonos limpios y dulcemente cantados carecen de la emoción para lograr el resto del material».

De izquierda a derecha: O’Brien, Burt y Harold, Sondheim, y Astrud.

Newton-John dedicó el álbum a su madre, que había muerto el año anterior.

2005

Olivia cantó antes del partido final individual masculino entre Lleyton Glynn Hewitt de Australia y Marat Mubínovich Safin de Rusia, en el Rod Laver Arena en el Abierto de Australia en Melbourne Park, Melbourne, Australia, el domingo 30 de enero de 2005.

En 2005, lanzó Stronger Than Before, vendido exclusivamente en los Estados Unidos por Hallmark Cards, Inc., debido al éxito que esta compañía obtuvo con el navideño anterior ‘Tis the Season con Vince Gill cinco años antes.

(en la foto: la carátula del disco)

Las ganancias de las ventas del álbum beneficiaron la investigación del cáncer de mama.

Olivia y Cliff Richard en la 39ª entrega anual de los Country Music Association Awards —o CMA Awards— en Nueva York en 2005. 

2006

El 25 de agosto de 2006, Newton-John lanzó un CD de sanación, el Grace and Gratitude, su álbum de estudio #21, que fue lanzado a través de EMI y exclusivamente por Walgreens para beneficiar a varias organizaciones benéficas contra el cáncer.

Carátula del disco y ejemplo de una tienda de Walgreens.

La canción de cierre del álbum, Instrument of Peace, fue lanzada como el sencillo principal del álbum, alcanzando el puesto #30 en la lista Billboard Adult Contemporary,

en tanto Help Me to Heal fue lanzado como sencillo en 2010, promocionando el relanzamiento de Renewed.

Olivia se embarcó en dos giras para promocionar este álbum: una norteamericana de 39 conciertos, Grace and Gratitude Tour, y otra asiática de 5 conciertos, Body Heart & Spirit Tour. Su gira mundial de 2010 apoyó el relanzamiento, Renewed.

AllMusic le dio una evaluación de 3 estrellas. Stephen Thomas Erlewine (en la foto) dijo: «Es fácil criticarlo por no ser exactamente convincente, porque se desliza, no agarra, pero ese es el punto: esta es música de humor meditativo y es muy efectiva en ese sentido en cualquiera de sus encarnaciones».

Billboard, por su parte, lo catalogó de «positivo». Entre los álbumes de US Billboard New Age logró alcanzar el puesto #2. En la lista de ARIA obtuvo el puesto #16.

El álbum fue relanzado como Grace and Gratitude Renewed el 14 de septiembre de 2010 a través de Green Hill Records. Una edición «rosa» del álbum original también fue lanzada en ciertos territorios, con un CD extra de remixes de dos pistas.

2007

El 10 de julio de 2007, Olivia se unió al elenco del musical Xanadu en el escenario durante la noche de apertura en Nueva York. También en la foto está Tony Roberts, a la derecha, Cheyenne Jackson, segundo desde la derecha, y Kerry Butler.

Este año, Olivia volvió a asociarse con su productora de Grace and Gratitude, Amy Sky, para su grabación navideña Christmas Wish (#187 Pop), que fue vendida exclusivamente por Target en su primer año de lanzamiento.

El álbum presenta favoritos navideños nuevos y clásicos, y duetos con ganadores del Grammy como Barry Manilow, Michael McDonald, David Foster y Jon Secada, por nombrar algunos, y fue catalogado como «uno de los mejores CD navideños de 2007» por USA Today.  

Ese año también estrenó su primer concierto especial para la televisión pública Olivia Newton-John: Live From Sydney! filmado en la histórica Ópera de Sídney con la Sinfónica de esa ciudad.  

Olivia actuó como jurado en la competencia de televisión American Idol en 2007. En esta foto, de izquierda a derecha: el anfitrión Ryan Seacrest, y los jueces Randy Jackson, Simon Cowell, Olivia y Paula Abdul.

2008

En enero Capitol Records/EMI lanzó un DVD de dos horas sobre este concierto en Sídney: Olivia Newton-John and the Sydney Symphony: Live at the Sydney Opera House, con imágenes adicionales del concierto y la gira personal de Olivia por algunos de sus lugares favoritos en Sídney.

También salió un CD complementario, su tercer álbum en vivo titulado Olivia’s Live Hits.

Una versión editada del citado DVD se estrenó en la estación WLIW (canal 21) una estación de televisión secundaria miembro de PBS con licencia para Garden City, en el estado de Nueva York, y que sirve al mercado de televisión de la ciudad de Nueva York. Posteriormente, se emitió a nivel nacional durante las campañas de recaudación de fondos de la red.

El 3 de junio de 2008 Warner Records lanzó en Australia el 23º y último álbum de estudio en solitario de Olivia, A Celebration in Song, su segundo álbum de duetos, después de (2). El lanzamiento mundial lo hizo EMI, el 2 de septiembre de 2008, y el 25 de enero de 2011, el álbum fue relanzado por Spring Hill Music Group con una nueva portada.

(en la foto: portada del disco)

Este lanzamiento se hizo junto con Newton-John’s walk to Beijing que, junto con este álbum, recaudó fondos para el futuro Olivia Newton-John Cancer and Wellness Center en Melbourne, Australia.

A propósito de PBS, Olivia fue copresentadora y coproductora de la serie Healing Quest, que se emitió en este canal desde 2008 hasta aproximadamente 2011. Durante el primer episodio, Olivia habla en profundidad sobre su experiencia con el cáncer de mama y otros desafíos de la vida.

Al final de muchos de los episodios hay un momento de curación mientras tocan una de las pistas del álbum Grace and Gratitude de Olivia sobre la encantadora cinematografía de David Fortney.

Cada DVD es de una temporada con siete episodios de alrededor de 25 minutos cada uno.

(en la foto: uno de los DVD sobre una de las temporadas de la serie)

Olivia repitió su papel cinematográfico de Bitsy Mae Harling para Sordid Lives: The Series, una serie de televisión estadounidense creada, escrita y dirigida por Delferd «Del» Lynn Shores, como precuela de la película de 2000 Sordid Lives, ambientada en un pequeño pueblo de Texas donde vive la familia Ingram. La serie contó con cinco canciones originales escritas y compuestas por Newton-John específicamente para el programa.

Se estrenó en la cadena de televisión Logo en julio de 2008 y se emitió durante una temporada, pero se descartó una segunda debido a falta de fondos, y la página en línea de Logo para la serie ya no está disponible.

En Canadá, la versión sin cortes pasó por Super Channel Entertainment Network y la versión censurada en Out TV. La serie se estrenó en el Reino Unido en Film24 en agosto de 2009.

Newton-John, actuando en el Teatro Estatal de Sídney en septiembre de 2008.

También este año Olivia participó en el programa de la BBC Wales, Coming Home, sobre su historia familiar galesa. Esto fue una serie de historia familiar de la televisión británica para GalesBBC Cymru, en galés—, que se emitió de 2004 a 2015. Los programas mostraban celebridades con herencia y raíces galesas.

Además, Newton-John se unió a Morna Anne Murray en el último álbum de Murray, titulado Duets: Friends and Legends, para cantar el éxito de Gordon Meredith Lightfoot (hijo), Cotton Jenny, con la anfitriona.

Cotton Jenny cantada a dúo por Olivia y Murray.
Olivia y Barry interpretaron How Can You Mend A Broken Heart en Australia durante el Sound Relief de 2009.

(en el punto 9 del Apéndice puedes encontrar mayor información sbre este dúo ocasional que hicieron estas dos estrellas de la música; sigue este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/10352)

Olivia y Guy Theodore Sebastian cantaron en el evento de gala de recaudación de fondos Olivia Newton-John en el State Theatre el 30 de septiembre de 2009 en Sídney, Australia.

2010

1 a Minute es un docudrama —un híbrido entre la estructura narrativa y el estilo documental— estadounidense sobre el cáncer de mama escrita y dirigida por la actriz de origen hindú naturalizada estadounidense Namrata Singh Gujral. Basada en las propias experiencias de la directora, la película presenta a celebridades femeninas de todo el mundo que son sobrevivientes de esta enfermedad.

(en la foto: un anuncio publicitario del material)

Programada para dar inicio al «Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama» —Breast Cancer Awareness Month o BCAM, una campaña anual de salud internacional organizada por las principales organizaciones benéficas contra el cáncer de mama—, la película se estrenó el 6 de octubre de 2010 en 532 cines en los Estados Unidos, en los cuales simultáneamente se transmitió un panel de discusión en vivo con la directora Namrata, Melissa Etheridge y Olivia Newton-John, entre otras, justo antes del estreno mundial de la película.

Olivia también protagonizó la película que abrió el Toronto International Film FestivalTIFF; Festival Internacional de Cine de Toronto— celebrado entre el 9 y el 19 de septiembre de 2010 en Toronto, Ontario, Canadá. Esta fue: Score: A Hockey Musical, una película musical dirigida por Michael McGowan.

Igualmente, este año Olivia apareció como ella misma en dos episodios de la exitosa serie, Glee. Para su primera  aparición, Newton-John recreó su video Physical con Jane Marie Lynch, una de las protagonistas.

(en la foto: un anuncio publicitario de la serie)

La actuación fue lanzada como un sencillo digital, devolviendo a Olivia al Billboard Hot 100 —alcanzó el #89— por primera vez desde aquel éxito de 1998 con I Honestly Love You.

Olivia volvió a grabar algunas canciones de Grace and Gratitude y relanzó el álbum como Grace and Gratitude: Renewed en el sello discográfico Spring Hill Music Group. El CD Renewed incluye una nueva canción, Help Me to Heal, que no aparece en el álbum original, y produjo las primeras apariciones de Newton-John en las listas Billboard Christian Albums (#36), Christian & Gospel Albums (#54) y New Age Albums (#2).

Billboard celebró la nueva música de Olivia diciendo: «Newton-John está conmovedoramente comprometida con cada palabra que canta, y los fanáticos se sentirán cautivados por los suaves arreglos, la calidez melódica y, por supuesto, la regia voz de la artista».

2011

En enero de 2011, Newton-John trabajó en la comedia A Few Best Men, escrita por Dean Craig y dirigida por Stephan Elliott, en el papel de madre de la novia.

De izquierda a derecha: un anuncio publicitario de la película; Dean Craig; Olivia y Stephan Elliott en el estreno de A Few Best Men en Sídney en enero de 2012.

La película se estrenó en el Mill Valley Film Festival en San Rafael, California, el 14 de octubre de 2011, mientras en Australia lo hizo el 26 de enero de 2012, y en el Reino Unido el 31 de agosto de 2012.

Sobre ella se dijo en la entrevista de Olivia con The Advocate:

Periodista: Tu nueva película A Few Best Men suena divertida. ¿A quién interpretas en ella?
Olivia: Interpreto a la madre de la novia, lo cual es interesante porque mi hija está comprometida para casarse, así que es arte imitando la vida. Es una buena práctica, pero espero que la boda de Chloe no sea como esta. (Risas) Es una película muy divertida. Está escrita por el hombre que escribió «Muerte en un funeral» y dirigido por Stephan Elliott, quien hizo «Priscilla, reina del desierto».  Así que la combinación de esas dos personas es bastante salvaje.

Esta cinta recibió críticas negativas, y obtuvo una calificación de aprobación del 18% en Rotten Tomatoes, basada en 39 reseñas, con un puntaje promedio de 3.6/10.

Fiona Williams de SBS —Special Broadcasting Service— señaló que la  película era «tan divertida como un funeral», y le otorgó una estrella de cinco, comentando que: «Como una mala recepción de boda, A Few Best Men se pasó de larga en al menos una hora, y la endeble trama gime bajo su propio peso».

De izquierda a derecha: Laura Brent, Olivia y Rebel Wilson.

A pesar de las malas críticas, la comedia fue nominada para un Premio AACTA a la Mejor Banda Sonora Original.

(en la foto: estatuilla del premio)

Olivia cantó en un evento del «Orgullo LGBT+» —LGBT+ Pride— en Nueva York en junio 25, 2011.

Las personas LGBTQ+ no solo amaban a Newton-John, sino que ella las amaba a su vez. En una entrevista concedida a The Advocate en 2011, recordó haber actuado en la arriba citada celebración después de que el proyecto de ley de igualdad matrimonial del estado se convirtiera en ley ese año:

«Canté en el orgullo gay en Nueva York la noche después de que se anunciara, así que fue una noche increíble a experimentar. El aire era eléctrico, y había mucha emoción entre las parejas. Creo que el amor es amor. Lo encuentras cuando puedes. Es maravilloso que pueda ser reconocido. Las personas que han tenido relaciones largas y se preocupan por cada una y se cuidan mutuamente deberían tener derecho a casarse».

Olivia posa en manos de Nick Adams, Tony Sheldon y Will Swenson al asistir al musical de Broadway Priscilla, Queen of The Desert en 2011.

2012

Universal Music Australia Pty Ltd. (UMA) lanzó A Few Best Man: Original Motion Picture Soundtrack and Remixes el 20 de enero de 2012. Esta es la banda sonora de la película que presenta remixes de baile de éxitos, cantados principalmente por Olivia, con clásicos como Sugar Sugar

y Daydream Believer,

Olivia Newton-John en la inauguración del AACTA Awards, en enero 31, 2012.

remezclados por algunos de los DJ de club más populares del mundo. Además, el CD reunió a Olivia con su productor y compositor de toda la vida, John Farrar, en el sencillo, Weightless.

En apoyo al disco, Olivia hizo su decimoctava gira de conciertos A Summer Night with Olivia Newton-John. El nombre de la gira deriva de su éxito de 1978, Summer Nights, del musical Grease.

(en la foto: un anuncio promocional del concierto)

Esta fue su gira más grande desde el Heartstrings World Tour, que incluso incluyó paradas en Asia y Canadá, y culminaron en un raro concierto en Londres en 2013, el primero en el Reino Unido en más de 30 años, con paradas en Bournemouth, Brighton, Birmingham, Mánchester y Cardiff.

En noviembre Olivia y Travolta lanzaron el álbum de caridad This Christmas, en apoyo a The Olivia Newton-John Cancer & Wellness Centre y la Fundación Jett Travolta.

2014

Una residencia en 2013 en el Flamingo Las Vegas fue pospuesta debido a la muerte en mayo de su hermana mayor, Rona (72 años), de un tumor cerebral. Sin embargo, comenzando el martes 8 de abril de 2014, Olivia comenzó una serie de 45 presentaciones dentro del Donny & Marie Showroom titulada Summer Knights que llevaría al público a un viaje musical a través de su vida en el cine y la música mediante 180 conciertos entre abril del 2014 y diciembre de 2016 (en la foto: un anuncio publicitario de este trabajo).

Olivia se dirige a Flamingo Las Vegas para iniciar su residencia Summer Nights conducida por RuPaul.

Junto con esto, se lanzó Hotel Sessions (la carátula del disco en la foto), siete pistas de demos inéditos que fueron grabados entre 2002 y 2011 en habitaciones de hotel en Melbourne durante un período de diez años con su sobrino Brett Goldsmith. El CD contiene una versión de Broken Wings

Canción original de Mr. Mister.
Versión de Olivia.

y de Best of My Love, que se había filtrado en Internet muchos años antes.

El trabajo se le dedicó a Rona, quien siempre apoyó el trabajo de Olivia y Brett.

El espectáculo, originalmente programado para un año, se convirtió en una exitosa residencia de conciertos de tres años que recibió elogios tanto de críticos como de fanáticos. Debido a esta popularidad, se lanzó un conjunto de 2 CD titulado Summer Nights – Live in Las Vegas.  

(en la foto: carátula del disco)

Olivia estuvo muy complacida de que una parte de cada boleto vendido para sus espectáculos del Flamingo beneficiara a los Programas de Bienestar en el centro contra el cáncer de Olivia.

2015

Para Newton-John, 2015 resultó ser un año ganador de premios y de encabezar listas.

Olivia se reunió con John Farnham para recorrer arenas en Australia con el espectáculo al que se agotaban las entradas titulado Two Strong Hearts Live.

Un álbum (la carátula en la foto) de lo más destacado de esta gira fue grabado en Melbourne con Philharmonia Australia —una orquesta del más alto pedigrí, cuyos intérpretes connotados ocupan puestos esenciales en las principales orquestas sinfónicas y conjuntos de cámara del país, y se encuentran entre los músicos de sesión más respetados y establecidos en las industrias del teatro musical, la grabación y la televisión— en abril de 2015, y debutó en el #1 en las listas de álbumes de ARIA, donde permaneció en ese lugar durante tres semanas.

El CD recibió una nominación al «Premio ARIA» y, el DVD en vivo ocupó el puesto # 1 en la lista de DVD ARIA durante 10 semanas. El álbum en vivo fue lanzado el 16 de junio de 2015 y el DVD en vivo el 21 de agosto.

Cameron Adams (en la foto) —un escritor de música nacional con sede en Melbourne, que cubre conciertos en vivo y la industria de la música en vivo, reseñas de álbumes y entrevistas a músicos locales e internacionales— le dio al álbum 4 de 5 estrellas diciendo: «John Farnham y Olivia Newton-John tienen una química y amistad que simplemente no puedes fingir. Y cero egos. El hecho de que estos dos se divirtieran seriamente no se pierde en la traducción grabada».

Olivia posa con su segundo marido, John Easterling, su hija, Chloe Lattanzi y el prometido de esta, James Driskill, en 2015 cuando asistían a un evento para celebrar el 35 aniversario de Xanadu.

Este mismo año, Olivia obtuvo su primer sencillo #1 en la lista Dance Club Songs de Billboard con You Have to Believe del DJ-remezclador-productor Dave Audé en agosto a dúo con su hija Chloe, quien escribió la canción junto a Vassy.

La canción fue una reinvención de su sencillo de 1980 Magic, y Olivia señaló que era tanto para celebrar el 35 aniversario de Xanadu como una dedicación a su hija.

Sobre esto último, Newton-John declaró: «Conocí al padre de Chloe en el set de Xanadu, así que, sin esa película, Chloe no estaría aquí. ¡Ella fue la verdadera “magia” que salió de esa película!»

La canción se convirtió en el primer sencillo de madre e hija en alcanzar el #1 en la lista Billboard Dance Club Play.

Olivia también estuvo en The RuPaul Show #2. RuPaul, junto con su compañera Michelle Visage, presentaban un programa de entrevistas y comedia en VH1.

La visita de Olivia al programa fue muy divertida, pues le echaron un vistazo un poco irreverente a su carrera hasta la fecha.

Asimismo, Olivia fue jueza invitada en Glamazonian Airways, episodio 2 de la temporada 7 de RuPaul’s Drag Race el 9 de marzo.

Newton-John aparece en un episodio de Dancing with the Stars en 2015.

Este año Olivia fue incluida en el Salón de la Fama de los Music Victoria Awards —anteriormente conocidos como The Age EG Awards y The Age Music Victoria Awards—, una noche anual de premios que celebra la música del estado australiano de Victoria. Estos comenzaron en 2006 y se otorgan en la Melbourne Music Week —«Semana de la Música de Melbourne»— entre octubre y diciembre.

2016

El 14 de septiembre arrancó la 21ª serie televisiva de competencia de baile Dancing with the Stars, en la que Olivia tomó parte como jueza invitada en la sexta semana junto a Carrie Ann Inaba, Julianne Alexandra Hough y Bruno Tonioli.

(en la foto: póster promocional, con los bailarines profesionales Peta Murgatroyd y Artem Chigvintsev)

Olivia volvió a formar equipo con Amy Sky y Beth Nielsen Chapman para formar un trío y grabar el álbum Liv On, que salió al mercado el 7 de octubre de este año.

(en la foto: la carátula del disco)

El objetivo era «crear canciones con un mensaje de compasión y esperanza para cualquier persona que enfrentase un momento de desafío en su vida, ya fuese en duelo por una pérdida o en el camino hacia la salud y la recuperación».

El álbum debutó en el #72 en Australia.

El 4 de octubre de 2016, en el estreno de Divorce de HBO en Nueva York.

Más tarde la cantante lanzó Friends for Christmas, un álbum navideño, con John Farnham, grabado en Playback Recording Studio en Santa Bárbara, California, producido por el director musical de Farnham, Chong Voom Lim, y lanzado a través de Sony Music Australia —el sello discográfico predominante en Australia que es operado por la empresa matriz estadounidense Sony Music— el 11 de noviembre de 2016 en CD y descarga digital.

Chong Lim y la carátula del disco.

El álbum, que encabezó la lista ARIA, presenta conocidos estándares navideños tradicionales, en su mayoría de compositores estadounidenses, y fue el último álbum de estudio lanzado en vida de Olivia.

Sarah Hayley Orrantia —a la izquierda en la foto—, Olivia y Wendi McLendon-Covey presentan el premio a la canción del año en la 50ª entrega anual de los Premios CMA en el Bridgestone Arena de Nashville, Tennessee el miércoles 2 de noviembre de 2016.

2017

Este año el álbum Friends for Christmas fue relanzado con tres pistas adicionales. 

El jueves 23 de febrero, Olivia cantó en el Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar en el anfiteatro de la Quinta Vergara en Viña del Mar, Valparaíso, Chile. Ella fue la encargada de abrir la cuarta noche del festival de la ciudad jardín, y su espectáculo cautivó tanto a la audiencia que su presentación se extendió por más de una hora.

En su presentación, Olivia realizó un repaso por su carrera musical, interpretando éxitos como Magic, Summer Nights y You’re The One That I Want.

La cantante fue ovacionada y recibió Gaviota de oro y de plata, que son los máximos galardones que entrega el certamen.

A los ojos de alguien que participó del concierto: «Olivia suena genial, cantando todas las notas altas, incluidas las del final de Jolene. La audiencia está llena de fans de Olivia sosteniendo carteles y álbumes (…) la cantante de Olivia, Marleén Landin, traduce al español para que Olivia pueda comunicarse con sus fanáticos chilenos. Olivia, mientras interpreta Don’t Cut Me Down, menciona los problemas que Chile ha experimentado con los incendios forestales y se compromete a hacer una donación a una organización benéfica chilena que planta árboles».

Olivia cantó Suddenly a dúo con Steve Real, cantante, compositor y reconocido entrenador vocal, quien ha realizado giras con artistas como Clint Black, Fleetwood Mac, y Stevie Nicks, entre otros muchos.

En 2014 actuó como vocalista de fondo de Olivia en el ya mencionado espectáculo Summer Nights.

Su primer álbum Never Too Late fue lanzado el 15 de abril de 2016, en el cual incluyó a la propia Olivia, a Marleén y otros miembros pertenecientes a la banda de la australiana en sus recitales en vivo.

(en la foto: carátula del disco)

A pesar de los altibajos en su batalla contra el cáncer de mama, Olivia sonreía en el Mayo Performing Arts Center —el Centro de Artes Escénicas Mayo— en Morristown, Nueva Jersey, el 11 de abril de 2017.

2018

Olivia asiste a la «Gala G’Day USA Los Angeles 2018» en Los Ángeles el 27 de enero.

En mayo, Olivia lanzó el album Hopelessly Devoted: The Hits con Sony Music Entertainment Australia, que presentó una compilación de sus éxitos. Las pistas de Grease y Xanadu aparecen en vivo por haber sido tomadas del CD Summer Nights: Live in Vegas, por lo que la voz de John Travolta no aparece, una decepción para algunos. La razón de esto fue el cambio que Olivia hizo de sello discográfico australiano y Sony no tiene los derechos de esas bandas sonoras.

(en la foto: carátula del disco)

Comercial televisivo sobre el nuevo disco de Olivia.

Olivia grabó también en mayo dos canciones a dúo con Delta Lea Goodrem, la estrella de la miniserie biográfica australiana Olivia: Hopeless Devoted to You, precisamente para su banda sonora, que Sony Music Entertainment Australia sacó al mercado australiano el 11 de mayo de 2018 como el disco I Honestly Love You.

Delta Goodrem y la carátula del disco.

Olivia y Delta en el estudio de grabación.

Estas canciones fueron: Let Me Be There

y Love Is a Gift.

El resto de los números musicales, que son versiones de canciones icónicas en la carrera de Newton-John, fueron cantadas por Goodrem.

Delta Goodrem y Olivia Newton-John en el comercial televisivo del disco I Honestly Love You el 13 de mayo.

La miniserie mostró el viaje de Olivia al estrellato y tuvo tanta probabilidad de hacerse como que no. En el video grabado en el estudio de grabación —mostrado arriba—, Delta dice que: «Olivia dijo que no, y yo dije que no. Luego, Olivia dijo que sí, y yo dije que sí. Y pregunté: “¿Estás segura?”»

La propia Olivia confiesa haber estado «muy ansiosa al respecto» pero, como confiesa arriba y en una entrevista con Australian Women’s Weekly, «yo no tenía control sobre eso, así que iba a suceder, lo quisiera o no». Por tanto, decidió sacarle algo positivo al proyecto y poner cualquier ganancia por él recibida en su lucha contra el cáncer.

Sin embargo, otra fuente utilizada para este artículo cita a Chloe Lattanzi, declarando que «la serie fue creada sin el conocimiento, la participación o el consentimiento de Olivia». Lattanzi dijo a Women’s Day, una revista semanal australiana para mujeres, que es la más vendida allí:

«Lo que es molesto es la forma en que se ha hecho. Ni una parte de ella ha venido directamente de nuestra familia, es completamente no autorizada. Nadie nos pidió que participáramos ni nos consultó sobre la precisión (…) y es extraño que algunos de los momentos más pesados y tristes de nuestras vidas se hayan convertido en una miniserie de televisión ficticia con el único propósito de entretenimiento».  

De cualquier manera, la miniserie se estrenó el 13 de mayo de 2018 y concluyó el 20 de mayo de 2018 en Seven Network.

Olivia también volvió a reunirse con su amigo de años Sir Cliff Richard para grabar a dúo —el primero juntos desde 1995— el tema Everybody’s Someone —originalmente grabado por LeAnn Rimes and Brian Nicholas McFadden—, incluido en el álbum Rise Up de Richard que salió al mercado el 23 de noviembre de 2018.

2019

En diciembre, Olivia y Travolta se reencontraron para realizar tres eventos en vivo de Meet ‘n’ Grease en las ciudades de Tampa, West Palm Beach y Jacksonville, Florida.

La reunión incluyó al director de la película, Randal Kleiser, y los T-Birds originales, Kelly Ward, Michael Tucci y Barry Pearl

Randal Kleiser y Los T-Birds de la película: Kelly, Barry y Michael (de izquierda a derecha)

El público tuvo la oportunidad de conocer a las dos estrellas de cine, cantar junto con la famosa película y luego participar en una sesión especial de preguntas y respuestas con Olivia y John.

También se le entregaron accesorios como burbujas, banderas a cuadros, peines, y pompones rojo y blanco a la audiencia por su participación.

2020

Después de decir que era poco probable que volviera a actuar en vivo, Olivia cantó en Fire Fight Australia Concert for National Bushfire Relief —el «Concierto de lucha contra incendios de Australia para el alivio nacional de incendios forestales»— el 16 de febrero de 2020, apenas unas semanas antes de que la epidemia de COVID-19 hiciera que Australia cerrara sus fronteras el 19 de marzo.

Era una situación que tocaba el corazón de Olivia, quien veía a tantos de sus compatriotas y la vida silvestre australianos sufriendo.

Además, Olivia filmó un llamamiento de 2 minutos frente a la Ópera de Sídney para hacer donaciones a fin de ayudar a las personas y la vida silvestre que habían sufrido en los incendios.

Al subir al escenario con John Farnham para interpretar Two Strong Hearts, Olivia dijo a la multitud: «Qué noche tan increíble. Estoy muy orgullosa de ser parte de esto», y volviéndose a su coterráneo, añadió: «y cantar contigo de nuevo».

Más tarde a ambos se le unieron, Brian May, Mitch Tambo, bomberos y voluntarios en el escenario para el final de You’re The Voice.

Delta Goodrem, Alice CooperMichael Bublé y Adam Lambert estuvieron entre los famosos que viajaron a Sídney para prestar sus voces a la causa.

En concierto (de izquierda a derecha): Goodrem, Cooper, Bublé y Lambert con May.

El concierto, celebrado en el Accor Stadium de Sídney (en la foto), fue transmitido en vivo por la televisión australiana durante 10 increíbles horas, y terminó recaudando 9.85 millones de dólares para el alivio de incendios forestales.

Asimismo, este año Olivia trabajó en su última película, The Very Excellent Mr. Dundee, una comedia australiana dirigida por Dean Murphy, y escrita por Robert Mond y el propio director, que a regañadientes empujó a Paul Hogan al centro de atención mientras este intentaba desesperadamente restaurar su manchada reputación en vísperas de ser nombrado caballero.

(en la foto: un anuncio publicitario de la película)

Este filme fue otro proyecto en el que Olivia participara y fuera vapuleado por la crítica. En el punto 10 del Apéndice puedes enterarte por qué; sigue el enlace a continuación: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/10352)

2021

En enero, Olivia lanzó un nuevo sencillo, Window in the Wall, a dúo con su hija Chloe Rose Lattanzi, con el tema de la unidad. El video musical de la canción alcanzó el puesto #1 en la  lista de videos musicales pop de iTunes la semana de su lanzamiento.

Olivia también regresó al programa Drag Race Down Under de RuPaul con su hija para el final de la temporada. Ambas fueron grandes fans de la serie.

(en la foto: el logotipo oficial del programa)


Como cierre a su quehacer musica, en el punto 1 del Apéndice 2 te dejo una lista de las 10 mejores canciones de Olivia según smoothradio.com. Sigue este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/11644)


Hasta aquí la información que les ofrezco de la vida artística de Oliva Newton-John. Mas, si piensan que su historia contiene, únicamente, lo leído en estas 5 entregas… están lejos de saber todo lo que Olivia significó como ser humano.

Así que toma aire y sígueme en la próxima, porque esta mujer fue tan grande como la vida misma.

Como siempre, gracias por opinar, compartir y unirte a mi página.

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Publicado por jmhernandezgonzalez

Cubano por nacimiento y corazón. Amigo de quien se lo merece, porque nada comparable con el amor a la familia como la lealtad a un buen amigo. ¿Escritor? Solamente sé que escribir para mí es más que multiplicarme en la inmensidad del tiempo y el espacio dando campanazos de imaginación.

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