Operación Paperclip: en el lado oscuro de la intervención estadounidense en la II Guerra Mundial (V).

Bajo los términos de Paperclip hubo una feroz competencia no solo entre los aliados de la guerra, sino también entre los diversos servicios estadounidenses.

Esta imagen a la izquierda es increíblemente ilustrativa de la influencia nazi en el desarrollo tecnológico estadounidense obtenido en lo que vamos a tratar a continuación.

Llegada y reparto de los científicos

Curtis Emerson LeMay vio que su recién creada Fuerza Aérea de los Estados Unidos —la mundialmente «famosa» USAF, por United States Air Force— provocaría la extinción virtual de la marina y pensó que este proceso se aceleraría si pudiera adquirir tantos científicos e ingenieros alemanes como fuera posible.

Entre 1945 y 1952, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos patrocinó el mayor número de científicos de Paperclip, importando 260 hombres, de los cuales 36 regresaron a Alemania y uno, Walter Schreiber, emigró a Argentina.

86 ingenieros aeronáuticos fueron transferidos a la base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio (en la foto), donde Estados Unidos tenía aviones y equipos de la Luftwaffe capturados bajo la «Operación Lusty».

Entre los que figuraban en los documentos como trabajadores de la USAF en Heidelberg en 1946 y recomendados para su transferencia a Wright Field en Ohio estaba el doctor Herman Becker-Freysing (en la foto), ex director de investigación aeromédica de la Fuerza Aérea Alemana, quien poco después fue declarado culpable en Núremberg y sentenciado a 20 años de prisión por un papel en experimentos con prisioneros de Dachau que murieron después de beber agua de mar para probar su potabilidad.

Por su parte, la Marina de los Estados Unidos —entre el público general muy conocida por US Navy— estaba igualmente ansiosa por atrapar una buena cantidad de criminales de guerra.

Uno de los primeros hombres recogidos por la Marina estadounidense fue Theodor Benzinger, quien era un experto en heridas en el campo de batalla, experiencia que adquirió a través de experimentos explosivos realizados en sujetos humanos durante las etapas menguantes de la Segunda Guerra Mundial.

Benzinger terminó con un lucrativo contrato gubernamental trabajando como investigador en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed —coloquialmente conocido como «Hospital Naval Bethesda»— en Bethesda, Maryland.

Theodor Benzinger y el Hospital Naval Bethesda.

En mayo de 1945, la Marina «recibió bajo custodia» a Herbert Alois Wagner, el inventor del misil HenschelHs 293, quien trabajó primero durante dos años en el Centro de Dispositivos Especiales, en Castle Gould y en Hempstead House, Long Island, Nueva York, y en 1947 se mudó a la Estación Aérea Naval Point Mugu.

De izquierda a derecha: Wagner en Berlín, 1923; el misil de su invención; Castle Gould; Hempstead House; y la base aérea.

En agosto de 1945, el coronel Holger Toftoy, jefe de la Rama de Cohetes de la División de Investigación y Desarrollo del Cuerpo de Artillería del Ejército de los Estados Unidos, ofreció contratos iniciales de un año a los expertos en cohetes; 127 de ellos aceptaron.

A partir de finales de ese año, tres grupos de científicos en cohetes llegaron a los Estados Unidos para el servicio en Fort Bliss, Texas, y en el Polígono de Misiles de White Sands, Nuevo México, como «empleados especiales del Departamento de Guerra».

Fort Bliss y Holger Toftoy.

En septiembre de 1945, el primer grupo de siete de estos científicos —ingenieros aeroespaciales— llegó a Fort Strong, en Long Island en el puerto de Boston: Wernher von Braun, Erich Walter Neubert, Theodor A. Poppel, William August Schulze, Eberhard Rees, Wilhelm Jungert y Walter Schwidetzky.

De izquierda a derecha: Fort Strong, von Braun, Neubert, Poppel, Schulze, y Rees.

En 1946, la Oficina de Minas de los Estados Unidos empleó a siete especialistas alemanes en combustibles sintéticos en una planta química de Fischer-Tropsch en  Louisiana, Missouri.

El 1 de junio de 1949, el jefe de Artillería del Ejército de los Estados Unidos designó la base militar Redstone Arsenal en Huntsville, Alabama, como el Centro de Cohetes de Artillería, para la investigación y el desarrollo de cohetes.

El 1 de abril de 1950, la operación de desarrollo de misiles en Fort Bliss, incluyendo a von Braun y su equipo de más de 130 miembros de Paperclip, fue transferida a Redstone Arsenal (en la foto).

El Cuerpo de Señales del Ejército de los Estados Unidos empleó a 24 especialistas, incluidos los físicos Georg Goubau, Gunter Guttwein, Georg Haas, Horst Kedesdy y Kurt Lehovec; los químico-físicos Rudolf Brill, Ernst Baars y Eberhard Both; el geofísico Helmut Weickmann; el óptico Gerhard Schwesinger; y los ingenieros Eduard Gerber, Richard Guenther y Hans Ziegler.

De izquierda a derecha: Goubau, Haas, los documentos de Kedesdy, Lehovec, y Ziegler.

En 1959, 94 hombres de Paperclip entraron a los Estados Unidos, incluyendo Friedwardt Winterberg (en la foto) y Friedrich Wigand.

Del memorando TAB F-3 publicado en osti.gov nos enteramos de que varios sitios de investigación militar reclutaron científicos de Paperclip con experiencia en aeromedicina, radiobiología y oftalmología.

Estas instituciones incluían la Escuela de Medicina de Aviación —SAM por School of Aviation Medicine— donde se llevaron a cabo experimentos de radiación humana.

(en la foto, nuevas instalaciones hechas en la base para la escuela)

La cartera de experimentos en el SAM era una que se beneficiaría particularmente de los reclutas de Paperclip. Los experimentos allí incluyeron medicina espacial y estudios de reposo en cama.

SAM en Texas.

La de la Fuerza Aérea en su base en Brooks, Texas, realizó docenas de estos experimentos durante la Guerra Fría, entre ellos estudios de ceguera por destellos en relación con las pruebas de armas atómicas y recopilación de datos para estudios de irradiación total de cuerpos realizados en Houston, y particularmente en el Arsenal del Cuerpo Químico del Ejército en Edgewood.

Laboratorio Médico del Ejército en el Arsenal del Cuerpo Químico del Ejército en Edgewood

El Cirujano General de la Fuerza Aérea y los funcionarios de SAM dieron la bienvenida a los científicos de Paperclip.

Los experimentos para los que se contrató a los investigadores nazis incluyeron muchos relacionados con investigación aeronáutica. Estos fueron principalmente estudios de exposición a gran altitud, privación de oxígeno, experimentos y estudios en frío relacionados con las operaciones de rescate aire-mar.

Esta información sobre los peligros de una tripulación aérea era importante para ambas partes y, por supuesto, seguía siendo importante para las organizaciones militares en la Guerra Fría.

Herbert Gerstner, investigador principal en los experimentos LCT Lower Critical Temperatures; en español: «las temperaturas críticas más bajas»— en el SAM, fue director interino del Instituto de Fisiología de la Universidad de Leipzig; se convirtió en radiobiólogo en el SAM.

En marzo de 1951, el comandante de la escuela, O.O. Benson Jr. (en la foto), escribió al Cirujano General para que buscara más científicos de primera clase y tecnólogos altamente calificados de Alemania. El ayudante del general Benson solicitó currículums de una lista de prospectos de Paperclip, que incluyeron especialistas en biología de la radiación y en física.

El primer grupo de personal de Paperclip contenía científicos que habían demostrado ser de real valor para la Fuerza aérea. Los más débiles y menos dotados fueron desechados en gran medida.

12 especialistas científicos del equipo de Peenemünde al frente del edificio 4488, Redstone Arsenal, Huntsville, Alabama, quienes lideraron los esfuerzos espaciales del Ejército antes de su transferencia al Centro de Vuelo Espacial Marshall. De izquierda a derecha: Dr. Ernst Stuhlinger, director de la Oficina de Proyectos de Investigación; Dr. Helmut Hoelzer, director del Laboratorio de Computación: Karl L. Heimburg, director del Laboratorio de Pruebas; Dr. Ernst Geissler, director del Laboratorio de Aerobalística; Erich W. Neubert, director del Laboratorio de Confiabilidad de Análisis de Sistemas; Dr. Walter Haeussermarn, director del Laboratorio de Orientación y Control; Dr. Wernher von Braun, director de la División de Operaciones de Desarrollo; William A. Mrazek, director del Laboratorio de Estructuras y Mecánica; Hans Hueter, director del Laboratorio de Equipos de Soporte de Sistemas; Eberhard Rees, director Adjunto de la División de Operaciones de Desarrollo; Dr. Kurt Debus, director del Laboratorio de Disparo de Misiles; Hans H. Maus, director del Laboratorio de Ingeniería de Fabricación y Montaje.

El segundo grupo que llegó en 1949, en general, estaba compuesto por personas menos competentes que los del Paperclip original, y ese personal pasó también por un proceso de purga.

En general, a través de sus operaciones hasta 1990, la «Operación Paperclip» importó 1.600 hombres como parte de las «reparaciones intelectuales» —dentro de las reparaciones de la Segunda Guerra Mundial— adeudadas a los Estados Unidos y el Reino Unido, valoradas en 10 mil millones de dólares en patentes y procesos industriales.

Un grupo de 104 ingenieros aeroespaciales y especialistas en cohetería en Fort Bliss, Texas.

Eric Lichtblau, un periodista estadounidense que escribe para The New York Times, quien expuso cómo la CIA protegió a los nazis en su libro The Nazis Next Door —en español: «Los vecinos nazis» o «Los nazis que viven al lado»—, en una entrevista concedida para Elias Isquith y que se publicó en Salon de salon.com, dijo:

«Fue cuestión de olvidarse del pasado. Así que los tuvimos haciendo todo tipo de cosas. Los teníamos en organizaciones en Europa que monitoreaban las líneas de tren y hacían escuchas telefónicas, teníamos tipos en los Estados Unidos que estaban haciendo entrenamiento paramilitar para una posible invasión de Rusia, quienes eran exoficiales nazis de las SS, había otro tipo de las SS que analizaba los sellos postales de la Unión Soviética, y vivía en Connecticut. Abarcaban toda la gama en términos de tareas de la Guerra Fría que estaban realizando para las agencias de inteligencia».

(en el punto 9 del Apéndice 2 puedes leer una reseña del contenido de este libro; utiliza este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

¿Qué dijo el público?: ¡Fuera!

La prensa informa de la adquisición de nazis por parte de Estados Unidos.

3 semanas después de la llegada de los primeros nazis, el New York Times informó por primera vez que había científicos nazis viviendo en Estados Unidos bajo un programa militar secreto. Sus fuentes fueron el periódico del ejército ruso con sede en Berlín oriental, Tägliche Rundschau, y el periódico de Alemania Oriental Berliner Zeitung. En un artículo de seguimiento, una fuente anónima le dijo al periódico que «1000 científicos alemanes adicionales» estaban en camino.

De izquierda a derecha: Edificio editorial de la Tägliche Rundschau en Berlín-Prenzlauer Berg, Göhrener Straße 11; zona de Alemania ocupada por los soviéticos que luego se convirtiera en la RDA; bandera de la extinta RDA.

(para saber sobre este diario de posguerra, lee la reseña en el punto 10 del Apéndice 2; utiliza el enlace que te dejo a continuación: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

El artículo informó que «todos fueron descritos como voluntarios y bajo contrato, y sus períodos de prueba serían generalmente de seis meses, después de lo cual podían solicitar la ciudadanía y quienes dependían de ellos ser llevados a los Estados Unidos».

La revista Newsweek reveló que el nombre clasificado del programa militar secreto era Project Paperclip.

En un artículo del The New York Times publicado el 30 de diciembre de 1946, tanto las críticas de Hans Albrecht Bethe como las de Albert Einstein al programa fueron argumentadas en nombre del Consejo contra la Intolerancia, un grupo que educó al público sobre la diversidad cultural de Estados Unidos.

La protesta oficial, firmada por más de cuarenta científicos, educadores y otros ciudadanos, fue enviada al presidente Truman y al secretario de Guerra, Robert Patterson. La principal advertencia de la protesta fue prohibir que los científicos alemanes recién llegados se convirtieran en ciudadanos estadounidenses permanentes.

Menos de dos meses después, Bethe escribió un artículo similar publicado en el Boletín de los Científicos Atómicos (ejemplo de una portada en la foto). En él, Bethe explica al lector que Paperclip puede haber sido muy necesario, pero la política de inmigración que impulsó el programa fue engañosa. Sus tres principales preocupaciones eran: la ciudadanía de los participantes de Paperclip, el «trato preferencial» a los individuos , y la posibilidad de su empleo permanente.

También reveló que había poca evidencia de que los científicos estadounidenses estuvieran siendo entrenados para eventualmente reemplazar a los expertos alemanes. Bethe advirtió a sus lectores que los científicos alemanes que ahora vivían y trabajaban en los Estados Unidos planteaban serias amenazas potenciales, que incluían: exacerbar las tensiones de la Guerra Fría con Rusia debido al odio de la Alemania nazi por la Unión Soviética, y la posibilidad de que los científicos defendieran, consciente o inconscientemente, sus antiguas ideologías nazis.

Bethe se hizo eco del artículo de meses anteriores, y recomendó que a estos excientíficos nazis no se les concediera una estadía permanente, así como la detección por parte de un grupo civil que incluiría a científicos estadounidenses.

Otra fuente cita que, en 1958, gran parte de la operación era del conocimiento general, mencionado en un artículo panegírico de la revista Time sobre Wernher von Braun.

Las noticias sobre los científicos de Wright Field generaron un alud de respuestas, incluidos editoriales de periódicos y cartas a congresistas. Una encuesta de la empresa Gallup la semana siguiente reveló que la mayoría de los estadounidenses creían que traer 1000 científicos alemanes más a Estados Unidos era una «mala idea».

Portada de la edición de Time que ensalzó al nazi de los cohetes; uno de los periódicos que publicó la noticia sobre la presencia de alemanes en Wright Field.

El periodista y corresponsal de asuntos exteriores Joachim Joesten (en la foto) estaba indignado por la idea misma de Paperclip, por lo cual escribió en el semanario The Nation: «Si disfrutas del asesinato en masa, pero también atesoras tu piel, sé un científico, hijo. Es la única manera, hoy en día, de asesinar y salirte con la tuya».

(para conocer sobre la vida de este antifascista alemán, puedes leer su reseña biográfica en el punto 11 del Apéndice 2; sigue el enlace a continuación: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

El rabino Stephen Samuel Wise (en la foto), presidente del Congreso Judío Estadounidense, escribió una mordaz carta a Robert Patterson que se hizo pública. «Mientras recompensemos a los antiguos sirvientes de Hitler, mientras dejamos a sus víctimas en campos de desplazados, ni siquiera podemos pretender que estamos haciendo un esfuerzo real para lograr los objetivos por los que luchamos».

Eleanor Roosevelt se involucró personalmente en la protesta contra Paperclip, al organizar una conferencia en el hotel Waldorf-Astoria con Albert Einstein como invitado de honor. La ex primera dama instó al gobierno de Estados Unidos a suspender las visas para todos los alemanes durante 12 años.

Cuando los profesores de la Universidad de Siracusa se enteraron de que un nuevo colega, el Dr. Heinz Fischer, un experto en tecnología infrarroja y exmiembro del Partido Nazi, había sido enviado por el ejército a trabajar en uno de sus laboratorios universitarios bajo un contrato militar secreto, escribieron un editorial para el periódico The New York Times:

«Nos oponemos no porque sean ciudadanos de una nación enemiga, sino porque fueron y probablemente siguen siendo nazis».

La Sociedad para la Prevención de la Tercera Guerra Mundial —un grupo de varios miles de escritores, artistas, académicos y periodistas— no se anduvo con rodeos en su diario de diciembre.

El grupo se había creado durante la guerra para abogar por duras medidas punitivas contra una nación que percibían como inherentemente agresiva y militarista, y contra individuos que creían que se habían beneficiado demasiado del régimen nazi.

Por eso expresaron: «Estos “expertos” alemanes hicieron maravillas para la guerra de Alemania. ¿Se pueden olvidar sus cámaras de gas, su habilidad en la cremación, sus métodos meticulosos utilizados para extraer oro de los dientes de sus víctimas, su magia en el saqueo y el robo?»

La sociedad, que contaba con William Lawrence Shrirer y Darryl Francis Zanuck entre sus miembros, instó a todos los compatriotas estadounidenses a ponerse en contacto con el Departamento de Guerra y exigir que los científicos de Hitler fueran enviados a casa.

(en el punto 12 del Apéndice 2 puedes conocer más sobre esta organización; además, en el 13 hay una información interesante sobre una resolución estadounidense contra Alemania que creó dicisión entre ellos; utiliza el enlace que te dejo aquí: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

Blumenthal denunció en su escrito que «los documentos revelados en un artículo en la edición de abril del Boletín de los Científicos Atómicos muestran que los funcionarios del JIOA bajo el JCS tenían la práctica de solicitar cambios en los expedientes negativos sobre los especialistas que querían reclutar».

El artículo de Linda Hunt cita cientos de documentos desclasificados obtenidos a través de la «Ley por la Libertad de la Información» —abreviado es FOIA por Freedom of Information Act—. Algunos documentos clave se pusieron a disposición del rotativo y se verificaron de forma independiente.

Aunque varios de los funcionarios nombrados han muerto o no pueden ser localizados, algunos de los eventos descritos fueron corroborados por un exfuncionario de inteligencia del Departamento de Estado citado en los documentos.

Herbert J. Cummings, exjefe asistente de la Oficina de Correlación de Actividades Extranjeras del Departamento de Estado, recordó: “Nos pusimos a darle vueltas al asunto porque parecía que estaban tratando de soltarnos a los alemanes en los Estados Unidos». Él confirmó ser el funcionario anónimo citado en el artículo como «encabronado» después de encontrar discrepancias en los registros de los científicos de Paperclip.

Eric Lichtblau le contó a Salon sobre pasos que se dieron para develar la realidad que se escondía:

«No solo en los primeros años, sino a través de los años 50 y 60 y, en algunos casos, los años 70 (…) Hubo historias que comenzaron a salir a finales de los años 70 y 80, que fue realmente cuando el país en su conjunto comenzó a despertar a la idea de que había nazis que habían vivido en los Estados Unidos durante décadas, en ese momento».

«Hubo un impulso por parte del Departamento de Justicia para perseguir a muchos de estos tipos, y entre los nazis que vivían en los Estados Unidos cuyos casos comenzaron a conocerse había un pequeño número que había trabajado para la CIA y el FBI».

«Otros casos individuales surgieron a fines de los años 70 en audiencias del Congreso, y lo hicieron también algunos libros a principios de la década de 1980 sobre ese tema, por lo que tuvimos la sensación general de que las manos de la CIA y el FBI no estaban exactamente limpias cuando se trataba de colaboradores nazis».

«El FBI tenía al menos 16 informantes en 1980 que estaban bajo investigación por sus presuntos vínculos nazis, por lo que vimos en gran número que el alcance de la participación era muy profundo».

«De hecho, la administración de Bobby Kennedy (Robert Francis Kennedy, en la foto) en el Departamento de Justicia, cuando su hermano era presidente, fue alertada de varios de esos casos por un periodista de izquierda llamado Chuck Allen, quien hizo un trabajo exhaustivo sobre esto a principios de la década del ’60.

Desenterró nuevos documentos y fue a ver a Bobby Kennedy para decir: “Mira, estoy escribiendo lo que resultó ser una exposición de 40 páginas sobre estos tipos, estoy dispuesto a entregarte mis registros, qué tienes que decir aquí”».

(hay una reseña muy interesante del trabajo de este antifascista en el punto 14 del Apéndice 2; merece la pena conocer sobre él; sigue este enlace para leerla: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

Y no solo lo ignoraron y lo rechazaron como izquierdista, como una especie de periodista de tendencia comunista, sino que John Edgar Hoover (en la foto) aprobó intervenirle el teléfono. Así que el FBI lo espió por parecerles un posible y subversivo comunista, y lo siguió por la ciudad de Nueva York mientras informaba sobre la posible colaboración nazi con agentes estadounidenses.

Según George Lardner Jr. expuso en un artículo publicado en washingtonpost.com en 2002, el abogado de Washington, Richard Ben-Veniste, dijo que los archivos desclasificados de la CIA sugieren que el uso de los nazis fue «miope y contraproducente» debido a sus «defectos inherentes como seres humanos y su vulnerabilidad a ser chantajeados».

El historiador Norman Goda, de la Universidad de Ohio, señaló que en los archivos «la pregunta moral, “¿deberíamos usar a estas personas?” nunca se hace. En cambio, los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos aparentemente decidieron: “Podemos usarlos, pero ciertamente no podemos confiar en ellos”».

Esta historia fue desclasificada en 2002 como resultado del trabajo de The Nazi War Crimes and Japanese Imperial Government Records Interagency Working Group  y contiene 97 documentos clave de varias agencias.     

La publicación se produjo a raíz de las quejas públicas presentadas por los miembros del IWGInteragency Working Group, es decir, el Grupo de Trabajo entre Agencias— de que la CIA no había cumplido plenamente con el mandato de la Ley de Divulgación de Crímenes de Guerra Nazis y continuaba reteniendo cientos de miles de páginas de documentación relacionada con su trabajo. 

(en el punto 15 del Apéndice 2 hay información que aclara la función del IWG; sigue este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

Según publicó Tamara Feinstein en 2005 en el sitio nsarchive2.gwu.edu, en entrevistas con el New York Times, tres miembros públicos del IWG dijeron:

  1. «Creo que la CIA ha desafiado la ley, y al hacerlo también ha trivializado el Holocausto, y se ha burlado de los sobrevivientes del Holocausto y de los estadounidenses que dieron sus vidas en el esfuerzo por derrotar a los nazis en la Segunda Guerra Mundial».
  2. «Solo puedo decir que la postura que ha tomado la CIA difiere de todas las otras agencias que han estado involucradas, y esa no es una posición que podamos aceptar».
  3. «Demasiado ha sido secreto durante demasiado tiempo. La CIA no ha cumplido con el estatuto».

¿Cuál fue la posición del gobierno, sus agencias y los militares a la reacción de la opinión pública? Y ya que la mencionamos arriba, ¿dónde y cómo quedó la «compañía» con todo esto?

Esta historia de la Historia no ha llegado al final. Sígueme para que no dejes de conocer cosas interesantes que no te van a contar por ahí.

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Operación Paperclip: en el lado oscuro de la intervención estadounidense en la II Guerra Mundial (IV).

Había que traer a los nazis, así que entremos en esa etapa y lo que se hizo.

Traer a los nazis a toda costa

Por la tesis de Eldridge-Nelson conocemos que el Departamento de Guerra creó un comité para desarrollar una política más tangible a fin de explotar a los científicos alemanes.

El JCS creó un plan temporal, parecido a una política flexible, para traer a los individuos a los Estados Unidos, pero fue negado por el Comité de Coordinación de la Guerra Estatal y la Marina —con siglas en inglés SWNCC por State-War-Navy Coordinating Committee— debido a la falta de detalles sobre la futura explotación de los científicos.

Los planes para «políticas y procedimientos a largo plazo» que estaban en marcha, en este punto, todavía no tenían la aprobación del presidente Truman.

El jefe de la Oficina de Investigación Científica y Desarrollo de los Estados Unidos, Vannevar Bush, le expuso al presidente que los técnicos estadounidenses corrían el riesgo de perder su propio prestigio o posiciones en la comunidad científica si los expertos alemanes eran incorporados a la fuerza laboral. Estas preocupaciones no fueron atendidas, y el proyecto siguió adelante.

En abril de 1945, la directiva JCS 1067 sentó un precedente para el tratamiento de la Alemania de la posguerra y sus ciudadanos, parte del cual declaró que se prohibiría la producción y el desarrollo de armas, municiones y todos los demás implementos de guerra.

JCS 1067 fue una iniciativa temprana para crear una política de inmigración que permitiera a los técnicos alemanes ingresar a los EE. UU., pero lo más importante es que permitió a este país retirar a los científicos y sus materiales de la zona ocupada por los soviéticos.

Para mantener un rápido impulso de la inmigración de los científicos alemanes a los Estados Unidos, SWNCC aprobó la directiva 257/5 el 4 de marzo de 1946. Este informe declaró que SWNCC «ordenó a su Subcomité para Europa que preparara un documento sobre la explotación de científicos y técnicos alemanes con carácter de urgencia y que colaborara con el Comité Conjunto de Inteligencia (JIC)».

El documento se completó en un mes y advirtió sobre los intentos británicos, y los más amenazantes, los soviéticos, de asegurar a los técnicos alemanes. Los esfuerzos fueron declarados en nombre del interés nacional o «por razones de seguridad nacional».

En agosto de 1946, el JCS presentó una nueva directiva para la «Operación Paperclip», SWNCC 257/22, que Truman aprobó el 3 de septiembre, aumentando así el número total de científicos alemanes y sus familias autorizados a ingresar a los Estados Unidos a 1.000.

El coronel Thomas Ford, director en JIOA, escribió en una directiva del 3 de septiembre de 1946: «El Departamento de Estado aceptará como definitivos los informes de investigación y seguridad preparados por JIOA, para asegurar la autorización final de las personas involucradas».

En un artículo de Ralph Blumenthal (en la foto) de 1985 para el periódico The New York Times, el reportero explica que cuando la Oficina del Gobernador Militar en Alemania proporcionó informes de seguridad desfavorables sobre posibles científicos de Paperclip, la Agencia de Objetivos de Inteligencia Conjunta aconsejó a los oficiales del Ejército y la Marina en el programa que no enviaran los expedientes a los Departamentos de Estado o Justicia.

Un memorando de la agencia del 28 de noviembre de 1947 decía; «Esta agencia tiene la intención de pedirle al Cuartel General, Comando Europeo, que reevalúe estos informes con el comentario de que los sujetos de estos informes no se consideraban amenazas potenciales para la seguridad de los Estados Unidos y, por lo tanto, se cree que su clasificación como nazis ardientes debe revisarse ya que dicha clasificación es un obstáculo para la inmigración».

En el otoño de 1945, los científicos alemanes comenzaron a llegar a suelo estadounidense. No todos los hombres reclutados eran nazis u oficiales de las SS, pero los más prominentes y valorados entre ellos lo eran, habiendo trabajado directamente con Hitler o con miembros destacados del Partido Nazi, como Heinrich Himmler y Hermann Wilhelm Göring (en la foto).

En el análisis del libro de Annie Jacobsen escrito por James Norwood bajo el título Operation Paperclip: A Monstrous Distortion of History —«Operación Paperclip: Una distorsión monstruosa de la Historia»—, y publicado por Greg Burnham en assassinationofjfk.net,se explica que en la historia de la «Operación Paperclip» un punto de referencia esencial para Jacobsen es el Código de Núremberg, como resultado de los juicios penales de guerra llevados a cabo en Alemania por los aliados. 

El Dr. Leo Alexander (foto) fue fundamental en proporcionar una plantilla para los principios morales que finalmente se ampliaron a seis puntos de conducta ética en la investigación médica.  (bio en Apéndice)

El doctor Leo Alexander dando testimonio sobre los experimentos nazis en seres humanos en el Juicio de los Médicos.

(en el punto 6 del Apéndice 2 puedes leer una reseña biográfica de este doctor, que contiene datos interesantes de su vida y carrera, incluso el participar en la solución de un caso policíaco; sigue el enlace que te dejo a continuación: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

En el núcleo de esos principios estaba el requisito en términos absolutos de «consentimiento informado» y «ausencia de coerción» para los seres humanos utilizados como sujetos en experimentos médicos. Pero durante los juicios de Núremberg, Paperclip estaba reclutando científicos que eran culpables de los mismos crímenes de guerra que dieron origen al Código. 

Un civil prominente que hizo de Paperclip una operación en toda la extensión de la palabra fue el futuro miembro de la Comisión Warren, John Jay McCloy (en la foto).

Desde 1945, cuando era subsecretario de guerra, hasta su papel como presidente del Comité Coordinador Estado-Guerra-Marina —SWNCC por State-War-Navy Coordinating Committee—, y finalmente, hasta el momento de su nombramiento como alto comisionado de los Estados Unidos en Alemania en 1949, McCloy usó su autoridad para defender el programa científico nazi. 

La oficina de McCloy en Fránkfort estaba ubicada a solo unos pisos por encima de la oficina de la CIA. Según Jacobsen, McCloy fue informado por su personal legal de que, como alto comisionado, «tenía la autoridad para hacer lo que creyera apropiado».

McCloy procedió a conmutar diez de las quince sentencias de muerte de un grupo de criminales condenados y alojados en la prisión de Landsberg

En otro caso notorio, McCloy liberó de la prisión al industrial Friedrich Flick, que había sido juzgado y condenado en Núremberg, y quien luego se convirtió en la persona más rica de Alemania durante la Guerra Fría. 

Prisión de Landsberg y Friedrich Flick.

McCloy incluso intentó conmutar la sentencia de prisión de Berthold Konrad Hermann Albert Speer, uno de los secuaces más leales de Hitler.

Uno de los reclutas premiados de McCloy fue Otto Ambros, el químico nazi que descubrió el gas sarín. Aunque fue condenado por asesinato en masa en los juicios de Núremberg, McCloy le concedió clemencia antes que el nazi firmara contrato con Paperclip y ayudara a Estados Unidos a construir un arsenal de sarín a una escala increíble. 

Ya había 233 científicos de Paperclip en los Estados Unidos bajo custodia militar. Se le dijo al Departamento de Estado que esperara recibir, en los próximos meses, sus solicitudes de visa y las de sus familiares. La información contenida en los expedientes de seguridad OMGUS de los científicos prometía ser la «mejor información disponible».

Samuel Klaus (en la foto) sabía que este nuevo y vago lenguaje significaba que los oficiales de inteligencia militar podían retener información perjudicial sobre ciertos científicos de los funcionarios del Departamento de Estado. La vía para traer a los «ardientes nazis» y sus familias a los Estados Unidos estaba abierta.

La investigación de Linda Hunt reveló que en un memorando enviado el 18 de noviembre de 1947 por el subdirector de JIOA, Walter Rozamus —asistente de Wev—, a la División de Inteligencia del Estado Mayor General del Ejército, este pedía que los expedientes con «información incriminatoria» debían ser retenidos.

Diez días después, les solicitó oficialmente a los investigadores del ejército que «reevaluaran esos reportes», pues aquellos individuos «no se consideraban una amenaza para los Estados Unidos, y su clasificación como “ardientes nazis” era una barrera para su inmigración». Rozamus estaba preocupado por adquirir a von Braun.

Pero los funcionarios militares estadounidenses consideraban a Paperclip ser de suma importancia para la seguridad nacional del país. El cuestionamiento del pasado moral de los participantes alemanes se convirtió en un punto de discordia dentro y fuera del dominio militar. Había pocos disidentes sobre cómo se manejaba Paperclip, y aún menos se pronunciaron en contra.

Dean Gooderham Acheson (en la foto) y Klaus eran conscientes de que JIOA había arrebatado el control de cómo se emitirían las visas y había redactado la directiva a su manera. La «Operación Paperclip» era entonces, oficialmente, un «programa de negación», lo que significaba que cualquier científico alemán de interés potencial para los rusos necesitaba serle arrebatado a los rusos, a cualquier precio.

El capitán de la Fuerza Naval Bousquet N. Wev (en la foto), director en JIOA, presentó los primeros expedientes del grupo de científicos a los departamentos de Estado y Justicia unos seis meses después de que Truman aprobara Paperclip. Se incluyeron informes de la OMGUS y el CIC. El trabajo de Wev era guiar los expedientes más allá de la junta de revisión, que incluía a Klaus, quien era un fervoroso enemigo de los nazis y exigía detalles.

Los informes de OMGUS sobre el primer grupo de científicos reclutados de Wev fueron preparados por hombres del CIC que lucharon por toda Europa y vieron la brutalidad nazi de primera mano. Conocían su trabajo e informaron que la primera ola de científicos estaba formada por ardientes nazis con crímenes de guerra.

CIC se transformó y corrompió rápidamente después del final de la guerra con la expedita movilización de tropas y el reemplazo de agentes que lucharon en la guerra con aquellos menos experimentados.

Los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos vieron las críticas de personas como el columnista Andrew Russell Pearson (en la foto) con desdén. Bousquet Wev desestimó el pasado nazi de los científicos como «un detalle baladí».

Wev, sin rodeos, expuso el caso del reclutamiento en un memorando del 27 de abril de 1948 al director de Inteligencia del Pentágono:

«Las investigaciones de seguridad realizadas por los militares han revelado el hecho de que la mayoría de los científicos alemanes eran miembros del Partido Nazi o de una o más de sus filiales. Estas investigaciones revelan además que, con muy pocas excepciones, tales membresías se debieron a exigencias que influyeron en la vida de todos los ciudadanos de Alemania en aquel momento».

Wev criticó las investigaciones demasiado escrupulosas del Departamento de Justicia y otras agencias que alegaban preocupaciones por la seguridad que ya no eran relevantes con la derrota de Alemania, y las «consideraciones prejuiciadas» sobre la naturaleza de las lealtades fascistas de sus reclutas.

En una carta de marzo de 1948 al Departamento de Estado, Wev evaluó la opinión predominante en el gobierno:

«Los funcionarios responsables opinan que, en lo que respecta a los científicos alemanes, el nazismo ya no debería ser tomado con seriedad desde el punto de vista de la seguridad nacional, cuando la amenaza mucho mayor del comunismo está poniendo en peligro al mundo entero.  Yo coincido plenamente con este dictamen y lo considero una visión muy sólida y práctica, que sin duda debe tomarse en cuenta si vamos a enfrentar la situación que nos reta con un ápice de realismo. Continuar tratando las afiliaciones nazis como consideraciones significativas ha sido acertadamente expresado como “golpear a un caballo nazi muerto”».

En su informe del 27 de abril de 1948 a sus superiores, citó nuevamente la amenaza soviética:

«A la luz de la situación existente en Europa hoy en día, es concebible que el continuo retraso y oposición a la inmigración de estos científicos podría resultar en que, eventualmente, caigan en manos de los rusos, que luego obtendrían la valiosa información y habilidad que poseen estos hombres. Tal eventualidad podría tener un efecto más grave y adverso en la seguridad nacional de los Estados Unidos».

Los agentes de inteligencia de los EE. UU. estaban tan fascinados con su misión que hicieron todo lo posible para proteger a sus reclutas de los investigadores criminales del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Wev y Klaus pronto se convirtieron en enemigos acérrimos. Wev excluyó a Klaus de las reuniones de JIOA, le exigió que aprobara listas que no había visto y lo acusó de sabotear el proyecto. La solución de Wev fue exigir airadamente que OMGUS reescribiera los expedientes, eliminando cualquier información negativa, pero no antes de que la situación se convirtiera en una crisis.

Uno de los expedientes que Wev ordenó modificar se refería a Heinrich Kliewe (en la foto), quien había estado a cargo de la experimentación humana para el programa de guerra biológica de Hitler. Era un criminal buscado que cruzó la frontera hacia el sector francés para evitar ser arrestado.

Hamilton Robinson, director de la Oficina de Controles dentro del Departamento de Estado, fue puesto a cargo del problema de Paperclip. Robinson había sido un asociado legal cuando John Foster Dulles era asesor legal del Comité Coordinador de la Armada de Guerra del estado que originó Paperclip.

De inmediato, rechazó cinco expedientes, exigiendo más información sobre los antecedentes de los científicos. Samuel Cummings, del Departamento de Estado, se sumó a la crisis al señalar diferencias entre los expedientes de Wev y los documentos que se encontraban en el Centro de Documentación de Berlín.

Además de falsificar los expedientes, la rama G-2 del ejército comenzó una campaña de desprestigio contra los empleados del Departamento de Estado que rechazaban a los científicos nazis.

(en el punto 7 del Apéndice 2 hay una corta explicación sobre el G-2, suficiente como para no confundirse con otro; sigue este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

Finalmente, Robinson fue llevado ante un subcomité de la Cámara de Representantes bajo acusaciones de simpatizar con los comunistas. El representante republicano Fred Ernst Busbey (en la foto) de Illinois presentó los cargos.

Aunque la Cámara de Representantes absolvió a Robinson, Busbey no cedió y llevó su campaña contra él y el Departamento de Estado a la prensa. El 27 de marzo de 1948, dos días después de un ataque acérrimo contra él y el Departamento de Estado, Robinson renunció. Fue el último perro guardián en ese departamento.

Además, las acciones de Patrick Anthony McCarran —un senador anticomunista que apoyaba a los fascistas como Francisco Franco Bahamonde, y quien también atacó al ala izquierda estadounidense con su Ley de Seguridad Interna de 1950, así como a los «comunistas e intereses judíos» con la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952—, que le permitieron al secretario de Estado despedir a cualquier empleado que fuese juzgado como un riesgo para la seguridad, ya habían logrado 11 despidos.

Así, en la primavera de 1948, las compuertas de la inmigración nazi se abrieron. El general Lucius Dubignon Clay (en la foto) hizo sonar su mensaje de guerra; Busby había eliminado con éxito a hombres como Klaus, Cummings y Robinson del Departamento de Estado. Muchos científicos nazis ya estaban en los Estados Unidos, y la red de Gehlen y el ejército de Vlásov estaban completamente integrados en los planes de defensa y la inteligencia estadounidenses.

Para 1947, la operación de evacuación había movido cerca de 1.800 técnicos y científicos, junto con 3.700 miembros de familia. Aquellos con habilidades o conocimientos especiales fueron llevados a centros de detención e interrogatorio, como en Adlerhorst, Alemania o un DUSTBIN como el del Castillo de Kransberg para ser retenidos e interrogados, en algunos casos durante meses.

En el «castillo secreto» de Hitler lo que se veían eran cabañas como la de la foto de la izquierda, pero cada una escondía un gran búnker de hormigón de dos pisos —como el de la foto del centro—, disfrazado para parecerse a un típico Fachwerk o cabaña con entramado de madera.

Algunos de los científicos fueron reunidos como parte de la «Operación Overcast», pero la mayoría fueron transportados a aldeas en el campo donde no había instalaciones de investigación ni trabajo; se les proporcionaron estipendios y se les obligó a presentarse dos veces por semana en el cuartel general de la policía para evitar que se fueran.

La directiva del Estado Mayor Conjunto sobre investigación y enseñanza establecía que los técnicos y científicos deberían ser liberados «solo después de que todas las agencias interesadas estuvieran convencidas de que se habían obtenido toda la información de inteligencia deseada de ellos».

El 5 de noviembre de 1947, OMGUS, que tenía jurisdicción sobre la parte occidental de la Alemania ocupada, celebró una conferencia para considerar el estado de los evacuados, las reclamaciones monetarias que estos habían presentado contra los Estados Unidos, y la «posible violación por parte de los Estados Unidos de las leyes de guerra o Reglas de la Guerra Terrestre».

El director de Inteligencia de OMGUS, R. L. Walsh, inició un programa para distribuir a los evacuados por el Tercer Mundo, al que los alemanes se refirieron como el Urwald-Programm —«programa de la jungla»— del general Walsh.

Sin embargo, este programa nunca maduró, pues a los evacuados se les pagaron 69,5 millones de Reichsmarks o marcos imperiales de los Estados Unidos, moneda que pronto se devaluó severamente durante la reforma monetaria que introdujo el marco alemán como la moneda oficial de Alemania occidental.

John Gimbel, autor de trabajos como The American Occupation of Germany: Politics and the Military, 1945-1949, concluye que Estados Unidos retuvo a algunas de las mejores mentes de Alemania durante tres años, privando así de su experiencia a la recuperación alemana.

En virtud de la «Ley de personas desplazadas», un grupo caritativo religioso podía patrocinar a los emigrados. Así fue como Stanislaw Stankievich ingresó a los Estados Unidos después de que su archivo fue desinfectado. Fue un criminal de guerra y miembro del Einsatzgruppe B que ordenó el asesinato de más de 7.000 judíos en Borísov, Bielorrusia.

Una vez en los Estados Unidos, estos criminales de guerra eran libres de patrocinar a emigrados adicionales. Por este método, todo el gobierno nazi de Bielorrusia llegó a establecerse alrededor de Patterson, Nueva Jersey.

Por la tesis de Camarda conocemos que algunos de los nazis que trabajaban en el noreste viajaron al consulado de los Estados Unidos en las Cataratas del Niágara, Canadá, como lo habían hecho los refugiados de Fort Ontario. Pero muchos más de ellos trabajaron en Fort Bliss, cerca de El Paso, Texas; en White Sands Missile Range —el polígono de misiles— en Nuevo México; y a partir de 1950, en Huntsville, Alabama.

Fort Bliss

Era más fácil enviarlos para tramitar las visas a través de la frontera mexicana: a veces a consulados en Nuevo Laredo o Tijuana, pero a menudo en Ciudad Juárez.

De hecho, una fuente cita que a principios de 1950, la residencia en Estados Unidos para algunos de ellos se realizó a través del consulado de este país en Ciudad Juárez, Chihuahua, México, a fin de justificar la entrada «legal» de los científicos alemanes a Estados Unidos desde América Latina.

Probablemente, esa oficina quedó como definitiva para este trámite.

Así fue que, en palabras de Michael Mark Cohen:

«El 2 de noviembre de 1949 (von Braun) y su tripulación cruzaron el puente sobre el Río Grande hacia Ciudad Juárez, donde tomaron los tranvías para llegar al consulado de los Estados Unidos. Allí llenaron sus formularios de visa en un acto teatral orquestado por el Departamento de Estado. De acuerdo con sus papeles, (ellos) embarcaron en Juárez, llegaron a El Paso, el método de viaje indicado fue el transporte por tierra de la ciudad de Juárez… Con pasaportes sellados y un trabajo del Ejército, se convirtieron en extranjeros residentes de los Estados Unidos con la posibilidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses».

Arthur Rudolph estuvo en un caso similar.

Los exnazis recibieron sus visas del mismo consulado donde el cónsul general William P. Blocker se las había negado a los mexicanos pre-examinados una década antes.


En el próximo capítulo: la competencia entre los militares para llevarse la mejor tajada del grupo de nazis. No te lo pierdas.

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Operación Paperclip: en el lado oscuro de la intervención estadounidense en la II Guerra Mundial (III).

Volvamos a entrar en el contenido de esta historia…

La selección de los científicos

Muchos intelectuales alemanes, de quienes se burlaban antes de la guerra, fueron enviados a realizar tareas ordinarias con el ejército alemán en el Este. Tras el fracaso de la invasión alemana a la Unión Soviética —con la «Operación Barbarroja»—, la posición estratégica de Alemania estaba en desventaja ya que las industrias militares alemanas no estaban preparadas para una guerra prolongada. La guerra relámpago, el blitzkrieg nazi, contra la URSS no funcionó, y fue necesario movilizar todas las reservas, incluidas las científicas.

La fallida conquista había agotado los recursos alemanes, y su complejo militar-industrial no estaba preparado para defender el Gran Reich Alemán contra el contraataque hacia el oeste del Ejército Rojo.

El valor de los especialistas se hizo evidente, y Alemania comenzó los esfuerzos en la primavera de 1943 para retirar a los científicos y al personal ingeniero y técnico de las unidades de combate a lugares donde sus habilidades pudieran usarse en investigación y desarrollo; los especialistas volvieron del frente a fin de mejorar la capacidad de defensa alemana para una guerra prolongada contra la URSS.

Alrededor de 4.000 científicos fueron devueltos al Centro de Investigación del Ejército Alemán de la costa báltica Peenemünde, donde se desarrollaba el Vergeltungswaffe, el «arma de represalia» alemana: el cohete V-2.

Izquierda, arriba: localización del centro en Alemania; debajo: una foto aérea tomada por un avión de reconocimiento de la RAF que muestra el sitio de prueba VII. Centro, arriba: un lanzamiento de prueba de un cohete V-2; debajo: Londres tras un bombardeo nazi coin V-2. Derecha: Peenemünde convertido en museo.

Werner Osenberg, un ingeniero-científico de la Universidad de Hannover, jefe de la Wehrforschungsgemeinschaft —Asociación de Investigación de Defensa—, registró los nombres de los hombres políticamente autorizados en su «Lista Osenberg», restableciéndolos así al trabajo científico después de ser persuadidos para cumplir con la posición política del régimen.

Werner Osenberg y la Universidad de Hannover.

Muchos de ellos eran antiguos miembros, y algunos eran antiguos líderes, del coloquialmente conocido como Partido Nazi, el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán, abreviado como NSDAP por Nationalsozialistische Deutsche Arbeiter Partei.

Una fuente cita que, en marzo de 1945, un técnico de laboratorio polaco encontró esta lista incompleta, parcialmente triturada y apiñada en el inodoro de un baño de la Universidad de Bonn (en la foto).

Fue enviada a través del MI6 (su sede en la foto) del Reino Unido a los estadounidenses, quienes la utilizaron como base para identificar a los especialistas alemanes a ser entrevistados después de la guerra.

Al Mayor Robert B. Staver, jefe de la Sección de Propulsión a Chorro de la Rama de Investigación e Inteligencia del Cuerpo de Artillería del Ejército de los Estados Unidos en Londres, le sirvió para compilar su «Lista Negra» de científicos a ser interrogados, cuyo primer lugar lo ocupaba Wernher von Braun, especialista en cohetería.

Se cita que la intención original del Mayor era solo entrevistar a los científicos, porque los estadounidenses solo querían determinar qué avances técnicos y científicos se habían hecho durante la guerra, pero lo que aprendió en el proceso cambió el propósito de la operación.

De hecho, en la tesis de Allison Eldridge-Nelson «Velo de protección: Operación Paperclip y los destinos contrastantes de Wernher von Braun y Arthur Rudolph» —original en inglés Veil Of Protection: Operation Paperclip And The Contrasting Fates Of Wernher Von Braun And Arthur Rudolph—, presentada al Graduate College of Bowling Green State University en cumplimiento parcial de los requisitos para el grado de Master Of Arts en diciembre del 2017, y publicada en etd.ohiolink.edu, la ponente explica que:

«El “Proyecto Paperclip” fue una creación de (…) Staver, quien, desde el principio, ignoró la moralidad inherente a la inmigración de excientíficos nazis a Estados Unidos. Al encontrarse con el desacuerdo de otros funcionarios del gobierno, respondió: «La importancia científica futura supera su actual culpabilidad en la guerra»».

Cambiando el foco para arrojar más luz

En la muy interesante tesis de maestría de la División de Educación Continua de la Universidad de Harvard —original en inglés: Harvard University Division of Continuing Education— presentada por William J. Camarda en mayo 2021 con el título «El examen previo y sus alternativas: la provisión y la experiencia de alivio discrecional para ciertos inmigrantes no autorizados a los Estados Unidos, 1935–1959» —original en inglés:  Preexamination and Its Alternatives: The Provision and Experience of Discretionary Relief for Certain Unauthorized Immigrants to the U.S., 1935–1959—, y publicada en dash.harvard.edu, se explica que en febrero de 1935, la Secretaria de Trabajo de los Estados Unidos, Frances Perkins, y el comisionado de Inmigración y Naturalización, Daniel W. MacCormack, introdujeron una nueva forma de alivio discrecional para los extranjeros que buscaban establecer la residencia legal permanente.

De izquierda a derecha: Universidad de Harvard, Frances Perkins, y MacCormack.

(hay una reseña biográfica de MacCormack en el punto 4 del Apéndice 2; usa este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

A menudo, estos extranjeros estaban en riesgo inminente o potencial de deportación porque residían dentro de los Estados Unidos sin autorización.

El procedimiento de Perkins y MacCormack, «el examen o la examinación previos», permitió a las personas obtener estatus legal al solicitar primero una revisión del INS de los Estados Unidos dentro de este país.

Si los agentes del INS —Immigration and Naturalization Service; en español «Servicio de Inmigración y Naturalización»— otorgaran un alivio discrecional, y una revisión preliminar del documento por parte de un consulado de los Estados Unidos en un país adyacente —Canadá, por lo general— no expusiera obstáculos, el inmigrante sería invitado a visitar el consulado de los Estados Unidos.

Si el cónsul otorgaba una visa —como normalmente ocurría—, el inmigrante podía regresar, permanecer legalmente y buscar la ciudadanía si así lo deseaba. Incluso si se denegaba una visa, Estados Unidos prometió a Canadá que permitiría que el inmigrante —aún no autorizado— fuera «puesto en libertad condicional» de regreso a los Estados Unidos y volviera a ingresar.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, el examen previo, considerado durante mucho tiempo como un recurso para ofrecer misericordia en casos difíciles, también se convirtió en una solución de último recurso para un problema significativo de la política internacional y nacional.

En marzo de 1944, el presidente Roosevelt había autorizado la creación del Albergue de emergencia para refugiados de Fort Ontario en Oswego, estado de Nueva York: el único campo de refugiados de la Segunda Guerra Mundial en suelo estadounidense.

A principios de agosto, casi 1.000 personas llegaron a este campo, seleccionadas de campos de refugiados en toda Italia: ciudadanos yugoslavos, austriacos y polacos; casi el 90% eran judíos. Una vez allí, fueron retenidos detrás de la cerca de alambre de púas del campamento.

La administración de Roosevelt se resistió a los intentos de permitir que estos refugiados inmigraran, o que «se pusieran en libertad condicional» a algunos para que vivieran con sus parientes estadounidenses.

Esta resistencia surgió no solo por parte de funcionarios notoriamente antirrefugiados como Samuel Miller Breckenridge Long del Departamento de Estado, sino también de figuras menos antipáticas como Henry Morgenthau (hijo) y Harold LeClair Ickes.

Otro detractor, el senador republicano de Ohio, John William Bricker (en la foto), alegó que Roosevelt tergiversó la identidad de los refugiados como esencialmente mujeres y niños cuando muchos resultaron ser hombres, «escritores, abogados, artistas e intelectuales», o sea, potenciales alborotadores.

A algunos políticos les preocupaba que permitirles a los refugiados de Fort Ontario que se quedaran alentaría a los restrictivos como el senador (en la foto) Robert Rice Reynolds —apasionado aislacionista y apologista de la agresión nazi en Europa—, quien los veía como la «punta de lanza» de una invasión masiva: miles de personas más empobrecidas, mal educadas y desproporcionadamente judías que durante mucho tiempo habían tratado de excluir.

El Departamento de Guerra había dictaminado en julio de 1945 que ninguna persona desplazada «sería obligada a regresar a su antiguo domicilio, excepto para ser juzgada por un delito penal».

La Administración de las Naciones Unidas para el Auxilio y la Rehabilitación—siglas en inglés UNRRA por The United Nations Relief and Rehabilitation Administration— también se opuso a la repatriación forzosa.

A medida que aumentaban las tensiones entre Estados Unidos y su antiguo aliado, la Unión Soviética, los extranjeros observaban para ver si Estados Unidos cumplía con los estándares internacionales emergentes. ¿Evitaría las repatriaciones forzosas y aceptaría una cantidad justa de los refugiados desplazados, o no?

Finalmente, en diciembre, Truman decidió ofrecer un examen previo a los residentes del campamento, aceptando una «declaración jurada corporativa» de las organizaciones de bienestar que garantizaba que ninguno se convertiría en cargo público.

A estas personas se les permitió cruzar la frontera a un consulado de los Estados Unidos en las Cataratas del Niágara, Canadá, donde recibieron visas y volvieron a ingresar como residentes legales permanentes.

Una vez más, los restrictivos argumentaron que el examen previo era injusto para quienes buscaban con paciencia las trabas que debían eliminar. Con ello, trataron de dividir a los «buenos inmigrantes» abstractos que no estaban aquí —porque seguían las reglas— de otros inmigrantes —presumiblemente menos deseables— que realmente estaban aquí, porque las reglas se habían roto en su nombre.

¿Cómo valoramos, entonces, lo que se hizo con los nazis? ¿Tenían más derecho que los inmigrantes arriba mencionados a que las reglas se violaran en su beneficio?

A propósito de este cuestionamiento de mi autoría, de la interesante tesis de Eldridge-Nelson sacamos información para arrojar aún más luz sobre la política inconexa con la que se fraguó esta operación.

La «Operación Paperclip» comenzó como una misión con una noción concebida apresuradamente de una directiva política para importar científicos de Alemania a los Estados Unidos. La implementación apresurada de Paperclip formó una política de inmigración extraordinaria diseñada para satisfacer las preocupaciones planteadas al otorgar la ciudadanía estadounidense a los exnazis.

Para deconstruir mejor esta política, Eldridge-Nelson aplicó el modelo de «Ciclo de Políticas» de seis partes postulado por los politólogos Garry Brewer y Peter DeLeon, que son: establecimiento o inicio de la agenda, estimación, selección, implementación, evaluación y la posibilidad de terminación.

Para determinar los diversos pasos desorganizados que condujeron a Paperclip, primero se debe definir cada etapa de la política.

La primera etapa, el establecimiento de la agenda, es la identificación del contexto que rodea un tema, así como la determinación de metas y objetivos, y posibles alternativas. El establecimiento de la agenda es esencialmente una lista de preocupaciones o problemas que los funcionarios gubernamentales y las personas fuera del sector gubernamental se dedican a evaluar en un momento dado.

Según Brewer y DeLeon, la etapa de estimación lleva a cabo el trabajo realizado durante el establecimiento de la agenda. La determinación de todos los costos y beneficios probables de las decisiones tomadas está destinada a «reducir las incertidumbres sobre las posibles opciones en la mayor medida posible».

Durante la etapa de selección, se toma una opción de política entre las alternativas que ya han sido evaluadas.

Se otorga un peso significativo a la etapa de implementación, y los autores argumentan que una implementación débil de la política podría muy bien invalidar las etapas anteriores, lo que exacerbaría el problema original.

La evaluación, una segunda etapa analítica, produce análisis del programa u operaciones para determinar si están produciendo los resultados deseados.

Finalmente, la etapa de terminación del ciclo de políticas se reserva para el posible ajuste de políticas y programas que «se han vuelto disfuncionales, redundantes, anticuados, innecesarios o incluso contraproducentes». La terminación no es necesariamente el final de un programa, sino una reevaluación de la política para determinar si debe ser reemplazada por principios nuevos y mejorados.

La política de inmigración no lineal y descentralizada de Paperclip se llevó a cabo a través de cada etapa del proceso de política, lo que resultó en el descuido de las implicaciones morales. La política científica no es ni puede ser una investigación libre de valores, pero en algunos casos específicos los responsables de la formulación de políticas manipulan deliberadamente estos estándares para obtener ciertos resultados deseados.

Uno de esos casos es la política que condujo e inició la «Operación Paperclip».

En el modelo de política de Brewer y DeLeon, la agenda pública incluye los temas que la población en general considera más importantes, y la agenda institucional se construye a partir de las propuestas que pasan por la etapa inicial de planificación.

Para la política de Paperclip, estas dos agendas eran una misma. Este es el primer caso en que la política de Paperclip se desarrolló demasiado rápido en su planificación, lo que hace necesario retroceder más adelante en su implementación.

El inicio de la «Operación Overcast» ya había determinado que la transferencia de reparaciones tecnológicas alemanas en forma de científicos valía la pena el riesgo de ir en contra del Protocolo de Londres al explotar el territorio controlado por los soviéticos.

De acuerdo con Map-Germany-1947-2, así quedó dividida Alemania entre los Aliados (sin Francia) por el Protocolo de Londres de 1944: a la izquierda, acorde a EAC 1 —European Advisory Commission, o Comisión Consultiva Europea—; a la derecha, según el suplemento EAC 2.

Overcast se inició originalmente para obtener información de los científicos alemanes, pero una vez que el ejército estadounidense se dio cuenta del valor de los técnicos, Paperclip fue necesaria para su inmigración a los Estados Unidos.

El apoyo al proyecto fue tan abrumador por parte de aquellos en los Departamentos de Estado y de Guerra que no se consideraron seriamente otras opciones sobre cómo manejar la política de inmigración.

Para construir una base política sólida, según Brewer y DeLeon, es necesario proporcionar alternativas a la idea dominante propuesta. En ninguna parte del ciclo de políticas de Paperclip se presentaron otras posibilidades, por lo tanto, no se pudo realizar una evaluación exhaustiva de las consecuencias.


Si hasta aquí, amigo lector, usted cree que esto es tremendo despelote, prepárese para lo que viene, que todavía hay tela por donde cortar.

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Operación Paperclip: en el lado oscuro de la intervención estadounidense en la II Guerra Mundial (II).

Continuamos…

Los nazis siempre en mente (cont.)

El ejército de Vlásov

El ejército de Vlásov y los emigrados de otros países de Europa del Este fueron la fuente de las acciones encubiertas de Frank Gardiner Wisner —uno de los fundadores de la CIA— detrás de lo que Occidente llamaba la «Cortina de Hierro».

El mapa de la llamada «cortina de hierro» (a la izquierda) y Wisner a la derecha.

Wisner, que creía en acciones encubiertas para eliminar el comunismo en lugar de la política de contención de Kennan y Truman, reclutó en gran medida a varios grupos de emigrados. Los reclutas fueron entrenados y a menudo arrojados a través de las fronteras hacia el territorio socialista.

Por lo general, estos agentes tenían un destino fatal cuando eran detenidos. Vlásov y Gehlen nunca pensaron tener un espía o un informante en sus organizaciones, pero ambas estaban infestadas de agentes soviéticos.

Los planes de Estados Unidos para una guerra nuclear con la URSS incluían la integración del ejército de Vlásov como parte de la estrategia general. La idea de utilizar a los antiguos nazis para llevar a cabo la guerra de guerrillas después de lanzar entre 60 y 70 bombas atómicas sobre la URSS fue propuesta por primera vez en 1947 por Hoyt Vanderberg, un General de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que se desempeñó como segundo jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea y segundo director de la CIA.

A la izquierda, Vanderberg; a la derecha, un bombardero B29.

5 bombarderos B29 estuvieron comprometidos con el proyecto del ejército guerrillero de emigrantes. Los nazis iban a ser lanzados por aire dentro de la URSS después de los bombardeos para obtener el control de los sitios estratégicos, así como el control de la población local.

Hacia finales de 1948, el general Robert Alexis McClure (en la foto) ganó la aprobación del JCS para una guerra de guerrillas a gran escala después de un golpe nuclear contra la Unión Soviética. Hasta 1956, este era el plan de ataque, que empleó a miles de emigrados de la URSS, incluido el ejército de Vlásov y los hombres de las Waffen-SS.

Los documentos en los Archivos Nacionales hacen referencia a un plan altamente secreto del Departamento de Estado para reclutar a un grupo de anticomunistas albaneses a quienes anteriormente se les negaron las visas como colaboradores nazis y criminales de guerra.

Los EE. UU. fueron capaces de equipar al ejército de Vlásov en gran parte con suministros de equipo de guerra excedente. Tanto la CIA como los militares reclamaron la autoridad sobre las guerrillas, empleándolas ocasionalmente en operaciones encubiertas. Dicha cooperación de los emigrados se utilizó más tarde para sanear sus expedientes.

(en la foto, Vlásov con sobretodo y su ejército de voluntarios)

Para esconder un ejército de miles en Europa, los estadounidenses simplemente los escondieron dentro de otra especie de ejército, a la vista de todos. Estaban ocultos en campos de trabajo conocidos como compañías de servicios laborales. Casi 40.000 personas desplazadas estaban empleadas en estas empresas, protegiendo a los prisioneros de guerra, retirando los escombros de los bombardeos de las ciudades, localizando tumbas, y trabajos similares.

Oficialmente, los exnazis fueron excluidos de estos campos. Pero al menos ya en 1946, los servicios laborales los reclutaron.

Por ejemplo, el Oberfüher-SS Voldemārs Skaistlauks (en la foto), y sus principales ayudantes formaban parte de la compañía laboral letona formada el 27 de junio de 1946.

(hay una reseña biográfica de este hombre en el punto 3 del Apéndice 1 —una historia de cambio de bandos— que puedes leer si sigues este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8667)

Jānis Tālivaldis Kārklinš fue otro nazi importante en el campo de concentración Maddona. Su papel en la tortura y los asesinatos se conocía al menos desde 1963. Llegó a los Estados Unidos en 1956. Finalmente, en 1981, la oficina de Investigaciones Especiales —cazadores de nazis en el Departamento de Justicia— logró presentar cargos contra él, lo que resultó en una compleja batalla legal. Murió pacíficamente en 1983 en Monterrey, California.

Los temores de la derecha al comunismo fracasaron. La facción anticomunista dirigida por Dulles fue el principal patrocinador de la red de Gehlen y el ejército de Vlásov en la Guerra Fría. Dado que ambos grupos estaban infestados de espías soviéticos, esto condujo a una mayor penetración soviética de la inteligencia y las organizaciones militares estadounidenses.

La maquinaria militar estadounidense se mueve…

Según Jacobsen «fue una crisis internacional en junio de 1948 la que dio impulso a la “Operación Paperclip” en Camp King. Temprano en la mañana del 24 de junio, los soviéticos cortaron todo el acceso terrestre y ferroviario a la zona estadounidense en Berlín, una acción que se conocería como el Bloqueo de Berlín».

«“El bloqueo soviético de Berlín en 1948 indicó claramente que la alianza en tiempos de guerra (entre los soviéticos y los Estados Unidos) se había disuelto”, explicó el subdirector de operaciones de la CIA, Jack Downing. “Alemania se convirtió entonces en un nuevo campo de batalla entre el este y el oeste”».

En el libro de Yeadon y Hawkins se cita que: «El JCS anunció el comienzo del “Proyecto Overcast” el 6 de julio de 1945 para explotar las “mentes raras elegidas”». El resto de las fuentes coincide con esta fecha.

En febrero de 1945, el Cuartel General Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (emblema en la foto) —con siglas en inglés SHAEF por Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force— estableció la Fuerza-T o Subdivisión de Secciones Especiales (SSE) —Special Sections Subdivision en inglés—, que creció a más de 2.000 efectivos en junio.

Izquierda: el Comando Supremo (de izquierda a derecha: Teniente General Omar N. Bradley, Admiral Sir Bertram Ramsay, Mariscal en Jefe del Aire Sir Arthur Tedder, General Dwight D. Eisenhower, General Sir Bernard Montgomery, Mariscal en Jefe del Aire Sir Trafford Leigh-Mallory and Teniente General Walter Bedell Smith). Derecha: emblema de la SHAEF.

Cuando un gran número de científicos alemanes comenzaron a ser descubiertos a fines de abril, la SSE estableció la Sección de Explotación de Personal Enemigo —la EPES por Enemy Personnel Exploitation Section— para controlarlos e interrogarlos.

Esta sección preparó dos centros de detención calificados de «lujosos» por una fuente: el Palace Hotel en Luxemburgo —oficialmente, Central Continental Prisoner of War Enclosure No. 32, con nombre en código Ashcan—, y el Crane Mountain Castle —el Castillo de Kransberg—, en las afueras de Fránkfort, en Hesse, Alemania, renombrado DUSTBIN, que puede traducirse al español como «tanque o bote de basura». Otra fuente, no obstante, cita este tipo de centro como preparado primero en París.

Izquierda: el Palace Hotel en Luxemburgo. Derecha: La «clase de los 45», prisioneros de Ashcan posando para una foto de grupo en agosto de 1945. En el centro de la fila inferior, Hermann Göring.

A la izquierda: prisioneros de guerra alemanes. Centro y derecha: el castillo de Kransberg y su búnker.

En la planificación inicial de la misión, un factor importante fue la opinión de que el equipo militar alemán (tanques, aviones, misiles, etc.) era técnicamente superior, y que los científicos, técnicos e ingenieros capturados podían ser entrevistados rápidamente en un intento de los Aliados por ponerse al día.

El 22 de mayo de 1945, el mayor Staver transmitió al cuartel general del Pentágono el telegrama del coronel Joel Holmes instando a la evacuación de los científicos alemanes y sus familias, como lo «más importante para la guerra del Pacífico».

Bombardeos contra Japón.

Cuando las fuerzas aliadas cruzaron el Canal de la Mancha durante la invasión en junio de 1944, unos 10.000 oficiales de inteligencia de la Fuerza de Asalto de Inteligencia del Destacamento No. 6860 del Cuartel General o Fuerza-T, estaban justo detrás de los batallones de avanzada. Su misión: capturar expertos en municiones, técnicos, científicos alemanes y sus materiales de investigación junto con científicos franceses que colaboraron con los nazis.

(si utilizas el enlace a continuación podrás conocer con un poco más de detalle lo que hacía y constituyó esta fuerza para el ejército estadounidense en la guerra; punto 5 del Apéndice 2: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

El Estado Mayor Conjunto —JCS por Joint Chiefs of Staff (su emblema a la izquierda)— estableció el primer programa de reclutamiento secreto, llamado «Operación Overcast», el 20 de julio de 1945, inicialmente «para ayudar a acortar la guerra japonesa y ayudar a nuestra investigación militar de posguerra».

A finales del verano de 1945, el JCS estableció la Agencia de Objetivos Conjuntos de Inteligencia —con siglas JIOA por Joint Intelligence Objectives Agency— como un subcomité del Comité Conjunto de Inteligencia —JIC por Joint Intelligence Committee—, para supervisar directamente la «Operación Overcast» y más tarde la «Operación Paperclip», la cual fue llevada a cabo en gran parte por agentes especiales del Army CIC.

El JIC sirvió como el brazo de inteligencia del JCS, responsable de asesorar al JCS sobre los problemas y políticas de inteligencia y proporcionar información de inteligencia al JCS y al Departamento de Estado. La JIOA estaba compuesta por el director de inteligencia del Ejército, el jefe de inteligencia naval, el jefe asistente del Estado Mayor Aéreo-2 —inteligencia de la fuerza aérea— y un representante del Departamento de Estado.

A la JIOA se le dio la responsabilidad directa de operar el programa de científicos extranjeros, así como de administrar las políticas y procedimientos del programa, compilar expedientes y servir de enlace con los oficiales de inteligencia británicos que operaban un proyecto similar.

A medida que evolucionó el proceso de identificación, la JIOA se dio cuenta de que muchos de aquellos eran miembros del Partido Nazi.

La JIOA y las agencias de inteligencia militar cuyos oficiales lo formaban crearon expedientes que negaban la membresía nazi o lo mitigaban al designarlo como forzado. La pertenencia a las SS por parte de varios de los reclutas alemanes simplemente se eliminaba de los registros siempre que era posible, o se reconocía y explicaba falsamente si había evidencia fotográfica de reclutas que aparecían con uniforme de las SS.

Edificio I.G. Farben donde se falsificaron expedientes de Paperclip por parte de la Ocupación G2, Frankfurt, 1946.

La participación en crímenes de guerra ya fuera pasiva o activamente, también se eliminó de los expedientes preparados por la JIOA para los reclutas deseados. El JIOA fue instigado en este trabajo por la inteligencia británica, que realizó muchas de las entrevistas iniciales y ayudó a crear historias ficticias, manteniendo así las manos estadounidenses limpias.

Además de la supervisión diaria de Paperclip, el JIOA fue responsable de la recopilación de datos tal como se descubrieron en Alemania, nuevamente trabajando junto con sus homólogos británicos. La información científica e industrial de las empresas alemanas se recopiló, analizó, clasificó y distribuyó de acuerdo con las directivas JIOA.

También fue responsable de recopilar, desclasificar y distribuir el Subcomité de Objetivos de Inteligencia Combinada —CIOS en inglés, por Combined Intelligence Objectives Subcommittee— y otros informes de inteligencia técnica sobre la ciencia y la industria alemanas.

La JIOA permaneció en funcionamiento hasta que finalmente fue cerrado por el Pentágono durante la administración Kennedy en 1962. Casi todos los expedientes recopilados sobre los reclutas alemanes durante la «Operación Paperclip» fueron transferidos a los Archivos Nacionales, con algunas excepciones notables. El expediente de Wernher Von Braun no fue publicado.

Además, se hizo cargo de muchas de las actividades del CIOS cuando se puso fin a esa organización.

El CIOS proporcionó la información sobre los objetivos de las Fuerzas-T (en la foto, algunos de sus miembros), que entraron y atacaron instalaciones científicas, militares e industriales —y sus empleados— acorde a su pericia.

Esta fuerza examinó 5.000 objetivos alemanes con una alta prioridad en catalizadores de caucho sintético y petróleo, nuevos diseños en equipos blindados, armas V-2 (cohetes), aviones y cohetes propulsados a reacción, equipos navales, radios de campo, productos químicos de escritura secreta, investigación en medicina aeronáutica, planeadores y «personalidades científicas e industriales».

También la radiación infrarroja, la cual podría usarse en la guerra contra Japón; averiguar qué tecnología se había transmitido a ese país enemigo; y, finalmente, detener la investigación.

Un proyecto con este último objetivo fue nombrado en código «Proyecto Safehaven», en su inicio no dirigido contra la Unión Soviética, sino preparado para que los científicos alemanes no pudieran emigrar y continuar sus investigaciones en países como España, Argentina o Egipto, todos los cuales habían simpatizado con la Alemania nazi, y así tener la posibilidad de iniciar otra guerra.

En diciembre de 1944, Donovan y Dulles instaron enérgicamente a Roosevelt a aprobar un plan que permitiera a los espías, científicos e industriales nazis «obtener permiso para ingresar a los Estados Unidos después de la guerra y depositar sus ganancias en un banco estadounidense u otros similares». 

Franklin Delano Roosevelt (en la foto) rechazó enseguida la oferta, diciendo: «Esperamos que el número de alemanes que buscan salvar su pellejo y propiedades crezca con rapidez. Entre ellos pueden estar aquellos que deberían ser juzgados por crímenes de guerra o, al menos, arrestados por participar activamente en actividades nazis. Incluso con los controles necesarios que mencionó, no estoy dispuesto a dar permiso para proporcionar salvoconductos».

De hecho, antes de la aprobación oficial del programa, el presidente Truman, durante dieciséis meses, estuvo indeciso sobre esto. Años más tarde, en 1963, Truman recordó que no era en lo más mínimo reacio a aprobar Paperclip; que debido a las relaciones con la Unión Soviética «esto tenía que hacerse y se hizo».

Temiendo que la toma de posesión soviética limitara la capacidad de los Estados Unidos para explotar la experiencia científica y técnica alemanas, y no queriendo que la Unión Soviética se beneficiara de dicha experiencia, en julio de 1945, sin duda, se estaba llevando a cabo la «Operación Overcast», aprobada por el Estado Mayor Conjunto, para traer a 350 científicos alemanes a los Estados Unidos, incluido Wernher von Braun y su equipo de expertos en misiles V-2, desarrolladores de armas químicas e ingenieros de artillería y submarinos.

El codiciado y tenebroso cohete alemán V-2.

Los EE. UU. instigaron una «operación de evacuación» de personal científico de Sajonia y Turingia, emitiendo órdenes tales como:

Por orden del Gobierno Militar, debe presentarse con su familia y equipaje tan pronto como mañana al mediodía a las 1300 horas (viernes, 22 de junio de 1945) en la plaza de la ciudad en Bitterfeld. No hay necesidad de traer ropa de invierno. Las posesiones fáciles de transportar, como documentos familiares, joyas y similares, deben llevarse consigo. Será transportado en vehículo motorizado a la estación de tren más cercana. Desde allí viajará hacia el oeste. Por favor, dígale al portador de esta carta cuán grande es su familia.

Con el artículo de Larry Holzwarth de diciembre de 2017 para historycollection.com, conocemos que, durante la guerra, el bombardeo aliado de Berlín y otras ciudades alemanas hizo que muchas operaciones de investigación se trasladaran a pequeñas aldeas no atacadas por las fuerzas aéreas estadounidenses y británicas.

Las entonces provincias alemanas de Sajonia y Turingia, donde muchas de las instalaciones de investigación y su personal habían sido enviados, estaban programadas para ser transferidas al control de los soviéticos en julio de 1945. Las inteligencias estadounidense y británica actuaron para atrapar a tantos especialistas alemanes como pudieron antes de que cayeran bajo la influencia soviética.

Situación de un área tras un bombardeo. Esto obligaba a los científicos alemanes a buscar nuevos y más seguros destinos en las zonas rurales del país.

Después de que los especialistas fueron identificados y localizados, la Oficina de Gobierno Militar de los Estados Unidos —siglas en inglés OMGUS por Office of Military Government, United States—, les ordenó que se presentaran en un lugar específico, dejando atrás posesiones que no podían transportarse fácilmente. Luego fueron transportados en vehículos militares a la estación de tren operacional más cercana y enviados a Berlín.

Propaganda utilizada por los ocupantes estadounidenses en la derrotada Alemania

Una vez bajo el control de las autoridades estadounidenses, fueron reasentados en la zona por ellos ocupada. A la mayoría no se les proporcionó trabajo de investigación, y estaban esencialmente bajo arresto domiciliario, con privilegios de movimiento limitados.

Más de 1.800 especialistas técnicos alemanes fueron retirados de Sajonia y Turingia junto con sus familias. Aquellos pocos con información considerada de necesidad inmediata con respecto a la guerra con Japón fueron enviados a campos de interrogatorio, el resto fueron dispersados en el campo, donde se les exigió que se presentaran periódicamente a la Policía Militar para mantener su paradero conocido por OMGUS.

Los EE. UU. proporcionaron a los especialistas un pequeño pago para cubrir sus gastos de subsistencia. El reembolso por pérdidas de propiedad e ingresos se convirtió en un tema de debate entre los detenidos y los estadounidenses. Durante el período de detención, varias agencias e instalaciones de investigación estadounidenses reclutaron entre los detenidos, a quienes se les ordenó quedarse hasta que los entrevistadores hubieran recopilado toda la información relevante.

Dado que a la mayoría de ellos se les impidió investigar durante el período de su detención, en 1948 la información esperada de ellos estaba en gran medida desactualizada. El gobierno de los Estados Unidos finalmente les pagó un acuerdo de casi 70 millones de Reichsmarks, que rápidamente perdió la mayor parte de su valor como resultado de la reforma monetaria de Alemania Occidental.

Dinero en la Alemania nazi.

Existió una prohibición teórica de las importaciones nazis, pero estaba tan vacía como el decreto de Roosevelt. La comitiva incluía nazis y oficiales de las SS tan notorios como von Braun, el doctor Herbert Axester, el doctor Arthur Rudolf y Georg Rickhey.

En una directiva secreta que circuló el 3 de septiembre de 1946, el presidente Harry Truman aprobó oficialmente esta operación y la amplió para incluir a 1.000 científicos alemanes bajo «custodia militar, temporal y limitada».


En la próxima entrega introducimos el proceso con que se escogieron a los científicos nazis y sus interesantes características. Vamos a aprender que, como decía el cerdo Napoleón de la novela «Rebelión en la granja» escrita por George Orwell: «Todos los animales son iguales, pero algunos animales son más iguales que otros». Aplíquese esto a los inmigrantes a Estados Unidos.

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Operación Paperclip: en el lado oscuro de la intervención estadounidense en la II Guerra Mundial (I).

La Segunda Guerra Mundial está llena de pasajes de tipo militar y de inteligencia. Mientras más se hurga en ella, más detalles se encuentran en esa gama casi infinita de ocurrencias y vivencias. Como, por ejemplo, que batallones fronterizos de Dinamarca les hacían frente a las tropas invasoras alemanas sin saber que, casi al mismo tiempo, el gobierno danés se le rendía a la Alemania nazi.

A la par de las acciones militares, el trabajo de inteligencia y contrainteligencia jugó un papel importantísimo en el curso que siguió la guerra, que hoy conocemos. A continuación, les cuento sobre uno de ellos.

Nombre y motivo

La «Operación Paperclip» —o «Proyecto Paperclip»; esta palabra inglesa significa «presilla para papel o sujetapapeles» en español— fue el nombre en clave para un programa secreto de inteligencia de los Estados Unidos en el que más de 1.600 científicos, ingenieros y técnicos alemanes fueron llevados de la antigua Alemania nazi a los Estados Unidos como empleados gubernamentales después del final de la Segunda Guerra Mundial, entre 1945 y 1959.

(esta imagen la tomé «prestada» del documento Operation Paperclip Casefile, un dosier compilado por Agent Orange en 1997 y publicado en archive.org, porque la considero muy representativa del tema a tratar).

Desde Washington, el Estado Mayor Conjunto de los Estados UnidosJCS por su nombre en inglés: Joint Chiefs of Staff— le dio órdenes a Dwight David Eisenhower de «preservar de la destrucción y tomar bajo su control registros, planes, libros, documentos, papeles, archivos e información y datos científicos, industriales y de otro tipo pertenecientes o controlados por los alemanes».

El general Carl A. “Tooey” Spaatz, comandante aéreo europeo, ordenó a todos aquellos «no involucrados en tareas operativas críticas» que ayudasen a buscar la «inteligencia técnica y científica» que podría ser «de asistencia material en el enjuiciamiento de la guerra contra Japón».

Eisenhower y Spaatz.

Así que, durante la primavera de 1945 las agencias estadounidenses y británicas se concentraron en las áreas de Alemania que serían transferidas al control soviético en julio de ese año.

Estados Unidos no estuvo solo en este esfuerzo. Gran Bretaña, Francia y especialmente la Unión Soviética también buscaron reclutar a estos expertos científicos alemanes. En una operación comparable, la Unión Soviética reubicó a más de 2.200 especialistas alemanes, un total de más de 6.000 personas, incluidos miembros de la familia, con la Operación Osoaviakhim durante una noche el 22 de octubre de 1946.

El plan original, sin nombre, era entrevistar solo a los científicos de cohetes.

Annie Jacobsen (en la foto), autora de Operation Paperclip: The Secret Intelligence Program to Bring Nazi Scientists to America, lo expuso de esta manera:

(sigue el próximo enlace para leer una reseña biográfica de Jacobsen en el punto 1 del Apéndice 2: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

«En el otoño de 1944, justo después del desembarco de Normandía, dispersas entre las tropas de los Aliados están estas pequeñas unidades de oficiales de inteligencia científica y están trabajando para descubrir las armas biológicas de Hitler, sus armas químicas y sus armas atómicas».

«Los aliados no tenían idea de que Hitler había creado todo este arsenal de agentes nerviosos, de que estaba trabajando en un arma de peste bubónica. Ahí es realmente donde comenzó Paperclip, que fue el Pentágono dándose cuenta de repente: “Espera un minuto, necesitamos estas armas para nosotros mismos”».

«Estos oficiales de inteligencia finalmente descubrieron que mientras que el programa de armas atómicas no estaba tan avanzado como se temía inicialmente, las armas bioquímicas de Hitler lo eran. La búsqueda “de este tesoro científico y, en última instancia, de los propios científicos” encendió así la «Operación Overcast», rebautizada como «Proyecto Paperclip» por los clips adjuntos a los archivos de los «casos más problemáticos».

En una versión de este motivo, otra fuente afirma que «en noviembre de 1945, la operación pasó a llamarse «Operación Paperclip» porque los oficiales del Cuerpo de Artillería le colocarían una presilla (clip) a las carpetas de los expertos en cohetes que deseaban emplear en Estados Unidos».

Una tercera fuente se acerca a la versión del párrafo anterior al exponer que la operación se llamó así porque «los militares buscaban el rápido y favorable manejo (del expediente)».

En una cuarta versión, Miriam Fauzia, una reportera de verificación de hechos que colabora con USA Today, comenta en un artículo para usatoday.com del 2020 que «cuando el apodo de su vivienda, “Camp Overcast”, se hizo común en el uso conversacional y se conoció a nivel local, la tarea pasó a llamarse “Operación Paperclip”».

En el memorando TAB F-3 del personal del Comité Asesor a los Miembros del Comité Asesor sobre Experimentos de Radiación Humana del 5 de abril de 1995 a propósito del «Reclutamiento de científicos alemanes tras la Segunda Guerra Mundial – Projecto Paperclip», aclaran: «Se dice que el nombre en clave de esta operación se originó porque los documentos de los reclutas científicos estaban adjuntos con presillas a formularios de inmigración regulares».

Por cierto, Overcast —que significa «nublado»— fue el nombre que los miembros de las familias de los científicos alemanes le dieron al campamento de viviendas donde estuvieron recluidos en Landshut, Baviera, en el sur de Alemania, tras ser capturados.

Cualquiera que haya sido el motivo para el nombre, en el trabajo de Jeffrey St. Clair y Alexander Cockburn de 2017 para counterpunch.org, se revela este objetivo para tal operación: 

«Inicialmente, el reclutamiento de criminales de guerra alemanes se justificó por la necesidad de continuar la guerra contra Japón. Más tarde, la justificación moral tomó la forma de “reparación intelectual” o, como dijo el Estado Mayor Conjunto: “una forma de explotación de unas pocas mentes selectas cuya productividad intelectual continua queremos usar”».

«El respaldo a esta postura repulsiva provino de un grupo de la Academia Nacional de Ciencias, que adoptó una posición colegiada de que los científicos alemanes de alguna manera habían escapado del contagio nazi al ser “una isla de disparidad en la estructura política nazista”, afirmando que von Braun, Rickhey y otros traficantes de esclavos deben haber apreciado profundamente».

«En 1946, la lógica basada en la estrategia de la Guerra Fría se estaba volviendo cada vez más importante. Los nazis eran necesarios en la lucha contra el comunismo, y sus habilidades, por supuesto, tenían que serles negadas a los soviéticos. El 3 de septiembre de 1946, el presidente Truman aprobó el «Proyecto Paperclip» inspirado en Allen Welsh Dulles (en la foto), cuya misión era traer al menos 1.000 científicos nazis a los Estados Unidos».

Linda Hunt, reportera y productora de documentales, en su libro Secret Agenda: The United States Government, Nazi Scientists, and Project Paperclip, 1945–1990 —«Agenda secreta: El gobierno de los Estados Unidos, los científicos nazis y el proyecto Paperclip, 1945–1990»— dice sobre el objetivo real de la operación:

(en este enlace puedes leer una reseña biográfica de Hunt en el punto 2 del Apéndice 2: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

«Es importante tener en cuenta que el proyecto fue dirigido por oficiales de inteligencia. Si bien al público estadounidense se le puede haber dicho que los científicos alemanes se consideraban valiosos debido a sus habilidades científicas, los oficiales de inteligencia que dirigían el proyecto tenían una agenda muy diferente. Vieron el proyecto como la explotación de inteligencia de Alemania, y lo mismo la Unión Soviética y Francia».

«Las decisiones que tomaron, a menudo en secreto, reflejaron ese punto de vista. A pesar de las políticas del Estado Mayor Conjunto, algunos de los traídos a los Estados Unidos bajo el proyecto estaban muy lejos de ser “científicos” o incluso alemanes o austriacos. Los científicos que llegaron fueron interrogados sobre lo que sabían sobre la Unión Soviética, y su correo fue constantemente examinado en busca de información de inteligencia».

Uno de los que quería «privar a los soviéticos de los talentos de los científicos nazis» era el jefe de la Radio Corporation of America —comúnmente conocida como RCA—, David Sarnoff, el principal asesor científico de Truman. A través de su filial, Transradio Chilena, y con pleno conocimiento de Sarnoff, RCA mantuvo un enlace de radio entre Buenos Aires y Berlín para los nazis.

David Sarnoff y el edificio de Transradio Chilena.

Usar la guerra contra Japón fue una justificación sin fundamento, en realidad, pues este país se rindió en un mes. La rendición del Japón imperial fue anunciada por el emperador Hirohito (en la foto) el 15 de agosto y firmada formalmente el 2 de septiembre de 1945.

En fin, el propósito real estadounidense con esta operación era obtener ventaja militar sobre la Unión Soviética en la posguerra —la cual se convertiría en la Guerra Fría soviético-estadounidense— y la Carrera Espacial que sobrevendría más tarde.

«Era 1946 y la Segunda Guerra Mundial había terminado menos de un año antes. En los memorandos de alto secreto que circulaban en el anillo de élite E del Pentágono, el Estado Mayor Conjunto se estaba preparando para la “guerra total” con los soviéticos, la cual incluiría las guerras atómica, química y biológica. Incluso establecieron 1952 como fecha estimada de inicio. Los jefes Conjuntos creían que Estados Unidos podría ganar esta guerra futura, pero no por razones que el público en general conocía».

Los anillos concéntricos se nombran —del centro hacia afuera— como A hasta E —con F y G en el sótano—. Las oficinas del anillo E son las únicas con vistas al exterior y generalmente están ocupadas por altos funcionarios. Antes de que se pueda tomar cualquier acción militar en cualquier parte del mundo, la misión debe ser planificada y aprobada en este anillo, el más importante del Pentágono. Aquí es donde se realiza el trabajo de más alto perfil, todas las operaciones deben ser aprobadas legalmente y el Estado Mayor Conjunto dar la luz verde.

«Desde el final de la guerra, a través de las ruinas del Tercer Reich, los oficiales militares estadounidenses habían estado capturando y luego contratando a los fabricantes de armas de Hitler (…) De estos científicos nazis, las organizaciones militares y de inteligencia de los Estados Unidos seleccionaron a quienes tenían conocimiento de las armas más amenazantes de Hitler, incluido el gas sarín y la peste bubónica».

También del memorando F-3 sabemos que, en el momento de su creación, Paperclip fue un tema de controversia en el Departamento de Guerra, como lo demuestra un memorando del 27 de noviembre de 1946 del General Leslie Richard Groves Jr., director del Proyecto Manhattan, relativo a la llegada a Estados Unidos del eminente químico Otto Hahn.

Groves escribió:

«El Proyecto Manhattan no desea utilizar los servicios de científicos extranjeros en los Estados Unidos, ya sea directamente con el proyecto o con cualquier organización afiliada.  Esta ha sido siempre mi opinión (…)  Sin embargo, quiero dejar claro que no pongo objeción a traer a los Estados Unidos a físicos tan cuidadosamente seleccionados que contribuirían en lo material al bienestar de los Estados Unidos y permanecerían de manera permanente en los Estados Unidos como ciudadanos naturalizados.  Recomiendo encarecidamente que los físicos extranjeros no intervengan en nuestro programa de energía atómica de ninguna manera.  Si a ellos se les permite ver o discutir el trabajo de del Proyecto la seguridad de nuestra información se saldría de control».

Los nazis siempre en mente

Cumplimentar sus objetivos contra la Unión Soviética fue la base de muchas acciones y decisiones de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial: la demora de la apertura del Segundo Frente pedido por Iósif Stalin (en la foto) desde 1942, la negativa de recibir la ayuda del Ejército Rojo en la campaña contra Japón, las negociaciones con la oficialidad de Hitler a espaldas de su «aliado» para que se le rendieran al ejército estadounidense.

Sobre esto último, el uso de los nazis en acciones contra el estado socialista se hizo cotidiano, aunque no del conocimiento de muchos en el aparato estadounidense. Pero sí fueron como el avance de las operaciones posteriores.

Con ayuda del libro The Nazi Hydra in America: Suppressed History of a Century —«La Hidra nazi en América: historia suprimida de un siglo»— del escritor Glen Yeadon y el investigador John Hawkins veremos un par de estos «recursos nazis» utilizados por los estadounidenses.

La red de Gehlen

Uno de los primeros nazis traídos a Estados Unidos, y quizás el que ejerció la mayor influencia sobre la política estadounidense, fue el mayor general de la Wehrmacht Reinhard Gehlen (en la foto), el oficial de inteligencia de mayor rango de los nazis en el Frente Oriental

Gehlen comenzó a planear rendirse a las fuerzas estadounidenses ya en el verano de 1944, y a cambio de liberarse del enjuiciamiento como criminal de guerra, ofreció algo de valor a ese ejército: microfilms con el vasto dominio de la URSS en la sección militar del Estado Mayor del ejército alemán, sellados en tambores impermeables y enterrados en los Alpes austríacos.

El 22 de marzo de 1945, Gehlen y sus principales ayudantes se rindieron al Cuerpo de Contrainteligencia —conocida en inglés como Army CIC, Counter Intelligence Corps— del Ejército de los Estados Unidos, y fueron llevados a Camp King (en la foto) cerca de Oberursel en la zona estadounidense en Alemania. Allí, poco a poco, le reveló al capitán John Bokor, el interrogador asignado, sobre sus microfilms secretos y una red de espionaje en ciernes dentro de la Unión Soviética.

Con la ayuda del coronel William Philip, jefe del centro de interrogatorios CIC en Camp King, Bokor logró que siete de los oficiales superiores de Gehlen fueran transferidos a allí, donde establecieron un «grupo de estudio histórico» como cobertura.  Los microfilms de Gehlen fueron enviados al campamento sin el conocimiento de la cadena de mando del CIC.

A pesar de los acuerdos en la Conferencia de Yalta que requerían entregar a los nazis del Frente Oriental a los soviéticos a cambio de ayuda en el regreso de los prisioneros de guerra estadounidenses liberados por el Ejército Rojo, Bokor continuó por su propia voluntad y mantuvo la oferta de Gehlen oculta de otros oficiales del CIC.

De izquierda a derecha: Churchill, Roosevelt y Stalin durante la Conferencia de Yalta.

A finales del verano, Bokor ganó el apoyo del general Edwin Luther Sibert y Walter Bedell Smith, e incluso el jefe de la OSS, William Joseph “Wild Bill” Donovan y el jefe de operaciones de inteligencia de la OSS en Suiza, Allen Dulles también estaban al tanto de Bokor y Gehlen. La Oficina de Servicios Estratégicos —u OSS por Office of Strategic Services— estaba compitiendo por el control de Gehlen y sus microfilms.

(hay una reseña biográfica de Sibert en el punto 3 del Apéndice 2 que puedes leer si usas este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8668)

La Inteligencia Secreta de Dulles tuvo contacto directo con Gehlen. No está claro cuánto sabía el presidente Harry S. Truman sobre Gehlen, pero los soviéticos levantaron enérgicas protestas acerca de él en la Conferencia de Potsdam, por lo que es seguro que Truman al menos estaba al tanto de los planes para usar su red de inteligencia.

A la izquierda: Churchill, Roosevelt y Stalin durante la Conferencia de Potsdam. A la derecha: Truman.

Dulles dispuso que se estableciera una instalación de inteligencia privada en Alemania Occidental, y la llamó Organización Gehlen.

En un año, los Estados Unidos establecieron la organización de Gehlen cerca de Pullach, Alemania, en un antiguo centro de entrenamiento de las Waffen-SS. El nazi eligió a 350 exagentes de inteligencia alemanes para que se unieran a él, un número que eventualmente creció a 4000 agentes encubiertos que formaron el Bundesnachrichtendienst (BDN), el equivalente de la CIA.

Con el estímulo de la CIA y el apoyo financiero de Licio Gelli (en la foto), esta organización creó «líneas de ratas» para sacar a los criminales de guerra nazis de Europa y que no fueran procesados por crímenes de guerra.

Mediante la creación de campamentos de tránsito y la expedición de pasaportes falsos, la organización ayudó a más de 5.000 nazis a abandonar Europa y reubicarse en todo el mundo, especialmente en América del Sur y Central.

Allí, asesinos en masa como Nikolaus «Klaus» Barbie (en la foto) —el carnicero de Lyons, Francia— ayudaron a los gobiernos a establecer escuadrones de la muerte en Chile, Argentina, Bolivia, El Salvador.

En 1954, el teniente general Arthur Gilbert Trudeau, jefe de la inteligencia militar de Estados Unidos, recibió una copia de un extenso informe preparado por el teniente coronel retirado Hermann Baun del personal de Gehlen. Baun era un oficial altamente competente que tenía una visión sombría de la red y odiaba a Gehlen por obligarlo a salir de su posición de inteligencia de posguerra con Occidente. El informe de Baun expuso los antecedentes de muchos de los miembros del personal de Gehlen.

La lista de Baun incluía a muchos otros oficiales de las SS que sirvieron en campos de concentración o fueron parte de los Einsatzgruppen y culpables de crímenes de guerra. La mayoría de ellos tenían poco conocimiento de la Unión Soviética, y su uso por la CIA es indefendible.

(en el punto 1 del Apéndice 1 puedes leer más información relacionada con la vida de Reinhard Gehlen y su organización; en el punto 2 sobre Hermann Baun; sigue este enlace: https://wordpress.com/post/elabrevaderojm.com/8667)


¿Cuál fue el otro «recurso nazi» que precedió a Paperclip? ¿Cómo sigue el tema sobre esta operación? Si no te pierdes la segunda entrega de este trabajo, te vas a ir enterando.

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