19 años de la muerte de George Harrison: «el callado». Un diamante que brilló dentro y fuera de la mejor banda de rock de la Historia. (I).

El 30 de diciembre de 1999, George Harrison estaba en su casa de Friar Park con su segunda esposa, Olivia, cuando la pareja fue atacada por Michael Abram, un intruso de 34 años que sufría de esquizofrenia paranoide.

Una vez dentro de la casa, Abram atacó a Harrison con un cuchillo de cocina, perforándole un pulmón y causándole lesiones en la cabeza antes de que Olivia incapacitara al agresor tras golpearlo repetidamente con un atizador y una lámpara.

Harrison comentó más tarde: «Me sentí exhausto y pude sentir cómo se me escapaba la fuerza. Recuerdo vívidamente la presión en mi pecho. Podía oír mi pulmón exhalar aire y tenía sangre en la boca. Creía que me habían apuñalado fatalmente».

Después del ataque, Harrison fue hospitalizado con más de cuarenta puñaladas, y parte de su pulmón perforado fue extirpado. El músico publicó una declaración poco después con respecto a su agresor: «No era un ladrón y, ciertamente, no estaba allí por una audición para los Travelling Wilburys. Adi Shánkara, un personaje histórico, espiritual y maravilloso de la India, dijo una vez: “La vida es frágil como una gota de lluvia sobre una hoja de loto”. Y será mejor que lo creas».

En torno a su muerte

Harrison se sometió a una cirugía y radioterapia en 1997 para el cáncer de garganta, que achacó al tabaquismo. En mayo, Harrison ingresó a la Clínica Mayo para someterse a una cirugía de cáncer de pulmón. La cirugía fue considerada un éxito, y Harrison fue a la Toscana con su esposa para recuperarse.

En julio, se le dio radioterapia contra un tumor cerebral en un hospital en Suiza. George compró una villa de diez millones de dólares y catorce habitaciones en Montagnola, cerca de la clínica, y había estado viviendo allí cuando voló a Nueva York para tratamientos de última hora en octubre.

La naturaleza del cáncer de George Harrison no había sido revelada. Gavin De Becker, un escritor y especialista en seguridad al frente de Gavin de Becker and Associates, lo llamó «una cosa muy privada»

A George se le había dicho el 14 de noviembre de 2001 o alrededor de él que era poco probable que pudiera sobrevivir otro mes. Después de ser tratado por cáncer de pulmón y garganta, le habían diagnosticado un tumor cerebral maligno. El sábado 17 de noviembre, se decidió que dejaría el hospital de Nueva York cuando se pusiera en funcionamiento el plan de De Becker.

El sábado 17 de noviembre, los médicos le dijeron a George que podía ser sacado de Nueva York. Sin publicidad, abordó un avión privado al pequeño aeropuerto de Santa Mónica. Desde allí ingresó al Centro Médico UCLA, tal como estaba previsto.

El martes, cuando la condición de Harrison se deterioró, fue llevado a la casa que Paul McCartney le comprara a Courtney Love en Beverly Hills, en una ambulancia cerrada y sin marcar. Durante las siguientes 36 horas, Harrison se dormía y despertaba, alternadamente.

Olivia y Dhani mantuvieron una vigilia constante. Un goteo intravenoso lo alimentaba con glucosa. De vez en cuando, tomaba sorbos de una bebida líquida de diamorfina.

Al único «extranjero» a quien se le permitió visitar fue a su gran amigo Ravi Shankar, quien tocaba suave música de sitar. Mas, también estuvo Anoushka Shankar, la hija del mentor de música india de Harrison, quien corriera a Los Angeles para pasar el día con su «tío George».

Ella recordaba: «Tenía una mirada que nunca había visto antes, tan llena de amor y paz. No era capaz de decir nada con los labios, pero sus ojos lo decían. Esa casa estaba tan llena de amor».

Según Shankar, George posicionó dos cuadros de dioses hindúesKrishna y Rama— alrededor de su cama, y cantó el mantra Krishna.

Sus dos mejores amigos de la fe Krishna, Shyam Sundar y Mukunda, a quienes George conocía desde hacía más de treinta años, estaban allí cantando tranquilamente en estado de meditación, mientras que George fallecía en la madrugada del 29 de noviembre de 2001 a los cincuenta y ocho años.

Parece que en aquel momento era fácil dar con una agencia noticiosa que hablara de este acontecimiento, incluso con detalles de horarios como los ofrecidos por beatlesdaily.com.

A las 10:30 p.m. en Los Angeles —6:30 a.m. en Gran Bretaña—, George fue incinerado. En un servicio funerario de Hare Krishna, el sencillo ataúd de madera de George fue rociado con pétalos de rosa, y el aire estaba lleno de esencia de sándalo. No hubo himnos. Un sacerdote Hare Krishna leyó el Bhagavad-gītā, una serie de versos sagrados hindúes.

La experta en Krishna, Radha Mohan, explicó: «El cuerpo siempre ha sido cremado lo antes posible en la India y las cenizas esparcidas en un río sagrado. Es beneficioso para el alma en su viaje eterno».

A medianoche de Los Angeles —8 de la mañana en Londres—, se dio a conocer la noticia de su muerte. En ese momento un avión estaba en el aire con sus cenizas en compañía de Olivia y Dhani. Fue el mismo Learjet que había llevado a George desde Nueva York. De Becker había asegurado las diez horas de espacio y tiempo privado que la familia necesitaba.

La familia de Harrison publicó una declaración diciendo: «Dejó este mundo mientras vivía en él, consciente de Dios, sin miedo a la muerte y en paz, rodeado de familiares y amigos».

Se cumplieron diecinueve años este 29 de noviembre de que el prolífico artista muriera en su mansión, con su esposa e hijo a los lados de la cama, y les dijera: «Ámense el uno al otro».

Los recuerdos de la última reunión

Sobre sus últimos momentos con George Harrison, Paul McCartney contó: «Me senté con él durante unas horas cuando estaba en tratamiento a las afueras de Nueva York. Estaba a unos diez días de su muerte, según recuerdo. Bromeamos sobre cosas, cosas divertidas y locas. Estuvo bien.

Era como si estuviéramos soñando. Era mi hermanito, casi, porque lo había conocido desde hacía tanto tiempo. Nos tomamos de la mano. Es divertido, incluso en el apogeo de nuestra amistad, como chicos, nunca te hubieses agarrado de la mano. No era cosa de Liverpool. Pero fue encantador».

Por su parte, el doctor de George, Gil Lederman, quien también se sentó en parte de aquella histórica reunión, dijo: «Hubo algunas lágrimas, pero había más risas que cualquier otra cosa. Fue una cosa animada, no sombría. Hubo muchas risas y mucha diversión. Pasaron horas recordando. Para mí, fue un fenómeno único estar allí. Toda la experiencia fue increíble».

«Estos fueron los iconos de mi vida, algunas de las personas más importantes del siglo XX. A pesar de las lágrimas, George mantuvo su dignidad. Al final, después que Paul y Ringo se fueron, él estaba bien y tranquilo. Era un hombre muy feliz. Esta reunión significó mucho para él».

Los tres Beatles se reunieron para almorzar el lunes 12 de noviembre, diecisiete días antes de que George perdiera su batalla en curso contra el cáncer de garganta. Paul fue el primero en llegar después de volar desde Londres con su prometida Heather Mills. Ringo Starr condujo al apartamento de George desde un hotel cercano después de volar unos días antes.

George, que estaba tomando medicamentos, comió una comida vegetariana y bebió solo agua. 

Pero los viejos amigos se rieron y se rieron durante el almuerzo de noventa minutos.

Luego, justo antes de que Ringo dijera que tenía que irse, la familia de George y otros amigos se retiraron para dejar a las tres leyendas de la música solos por última vez.

Un amigo de Paul dijo:

«A lo largo de los años todos habían tenido sus diferencias, pero todos esos desacuerdos fueron puestos a un lado mientras se daban cuenta de lo mucho que significaban el uno para el otro.

«Paul siempre recuerda que George y él pasaron su primer encuentro riéndose de los chistes del otro, y era apropiado que sus últimos momentos juntos fueran los mismos. Con Ringo allí, los sentimientos se dispararon y los tres encontraron mucho que decirse el uno al otro.

«Simplemente, charlaron y charlaron, y fue George quien estableció el tono con su humor. Los tenía a todos a pura risa. Puede que haya estado cerca de la muerte, pero se negó a dejar que eso derrotara su gran sentido del humor».

George se fue después del almuerzo para su tratamiento en el Hospital Universitario de Staten Island, pero Paul insistió en quedarse hasta que regresara. Así, pasó el resto del día con George y su esposa Olivia, atesorando sus últimos momentos juntos.

El amigo de Paul comentó: «Paul le dijo a George y a Ringo que los consideraba como sus hermanos, su verdadera familia».

Mientras hablaban de los primeros días de los Beatles en Hamburgo y sus experimentos con las drogas y la religión, «se podía sentir el calor entre ellos».

El amigo añadió: «George se sentía recuperado en la tarde. Estaba sonriendo, feliz, y parecía tan encantado de ver a sus amigos. En el fondo supo que estos eran sus últimos momentos juntos y se dio cuenta de lo grande que era la vida que tenían en común.

«Por supuesto que hubo lágrimas, pero eso fue durante las despedidas. En su mayor parte, George, Paul y Ringo se olvidaron (de la condición de Harrison) y todos parecían continuar como si no hubieran estado separados el uno del otro durante treinta años».

Uno de los mejores momentos fue el recuerdo de George de perder su virginidad en un hotel de Hamburgo. El amigo dijo: «La historia todavía los hace reír a todos hoy en día. Y esa fue la emoción perdurable del día: la risa y la felicidad. Fue un día maravilloso para George».

No te pierdas las partes que siguen sobre este modesto homenaje a George Harrison.

Publicado por jmhernandezgonzalez

Cubano por nacimiento y corazón. Amigo de quien se lo merece, porque nada comparable con el amor a la familia como la lealtad a un buen amigo. ¿Escritor? Solamente sé que escribir para mí es más que multiplicarme en la inmensidad del tiempo y el espacio dando campanazos de imaginación.

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